и глава Microsoft Билл Гейтс считают, что основным направлением в ближайшие годы станет развитие сетевых вычислений. Это находит свое отражение и в перспективных планах компаний.

По мнению аналитиков, информационные технологии (ИТ) сохранят свою ведущую роль и в следующем столетии. Информация стала одним из наиболее важных потребительских товаров. Существенные сдвиги, произошедшие за последние десятилетия в сфере ее создания, накопления и распространения, столь фундаментально изменили прежние представления, что многие стали говорить об информационной и компьютерной революции. Как и любые другие технологии, ИТ развиваются неравномерно: новые решения появляются периодически. Совершая в отрасли переворот, они навсегда изменяют ее лицо, оказывая влияние на многие другие аспекты человеческого существования.

Первой волной компьютерной революции принято считать появление мэйнфреймов, предоставивших предприятиям доступ к огромным информационным ресурсам. На этом этапе весомую роль сыграла компания IBM. Ее унаследованные системы и сегодня все еще широко применяются различными организациями по всему миру.

Вторая волна связана с распространением персональных компьютеров в начале 80-х годов. Благодаря ПК, информационные технологии стали доступными для конечных пользователей, что дает основание называть данный этап "демократизацией вычислений". Важнейшая роль здесь принадлежит корпорации Microsoft, разработавшей самые популярные ОС для настольных систем.

Сегодня же мы наблюдаем бурное развитие локальных и глобальных сетей. Сетевые возможности становятся обязательными атрибутами ОС для ПК, а сетевые серверные ОС - ареной конкурентной борьбы ведущих компаний. Новый этап должен привести к качественному изменению всего характера вычислений.

Развитие локальных сетей, распределенных вычислений и архитектуры клиент/сервер поставили задачу объединения разрозненных систем, однако простоты интеграции частей в целое достичь так и не удалось. Вычисления клиент/сервер оказались намного более дорогостоящими, чем поначалу представлялось. Одна из причин заключается в трудности и высокой стоимости обслуживания, администрирования, поддержки и архивации многочисленных ПК. При обслуживании тысяч или даже десятков тысяч пользователей и реализации таких критически важных функций, как оперативная обработка транзакций, возникновение серьезных трудностей неизбежно.

В распределенных системах встает проблема несовместимости разнородных компонентов, которые не были спроектированы для того, чтобы работать друг с другом и совместно использовать приложения. Очевидно, что ПК менее дорогое и более доступное, но отнюдь не окончательное решение, предваряющее собой следующий этап - вычисления, ориентированные на широкое применение сетей.

По словам Роберта Франкенберга, мы стоим на пороге третьего этапа компьютерной революции, которая приведет к реализации возможности непрерывного обмена информацией через глобальные сети. Когда накопленные знания станут доступными в электронной форме и будут передаваться по сетям, универсальный доступ к глобальной сети фундаментально изменит современные методы работы, образования, управления, способы проведения досуга и характер развлечений.

В том, что мир вступает в новый этап развития вычислительной техники, этап вычислений, ориентированных на широкое использование сетей, уверен и Луис Герстнер. Причем среди всех уже известных технологических достижений одно будет иметь особенно важное значение. Это высокоскоростные сети с большой пропускной способностью.

Переходу к новому этапу способствует и сама технология. По мнению специалистов, в течение ближайшего десятилетия базовые компьютерные технологии не столкнутся с существенными физическими ограничениями, что позволит наращивать вычислительную мощность микропроцессоров и емкость устройств дисковой памяти теми же темпами, что и сегодня. В то же время для микропроцессоров, памяти, программного обеспечения определяющей является технология коммуникаций. По мере наращивания мощности клиентов и серверов необходимость в быстрой передаче больших объемов данных становится все более острой, поэтому следующим этапом вычислений должны стать такие мощные сетевые технологии, как ATM.

По мнению Билла Гейтса, эволюция средств связи приводит к применению каналов со все более высокой пропускной способностью, что даст возможность передавать по ним все типы данных и обеспечить такими средствами каждый дом. Что касается ПО, то оно превратится в среду интеллектуальной поддержки, направляющую действия пользователей.

Позволяя интегрировать друг с другом персональные компьютеры различных видов, современные сети предлагают такие услуги, которые еще вчера трудно было представить, включая новые возможности телевидения и развитые системы защиты. Электроника все шире будет использоваться в быту, наделяя "интеллектом" не только теле-, радио- и видеоаппаратуру, но и самые обычные предметы. Развиваемые технологии позволят подключить данные устройства к сети, используя для этого всю существующую инфраструктуру, включая кабельное телевидение и обычную электросеть.

Потенциальные возможности сетей, с учетом современных сетевых технологий, намного превышают простые функции разделения файлов и принтеров и предлагают новые виды доступа к новым типам сетевых функций, которые, в свою очередь, окажут глубокое влияние на коммерческие организации и пользователей: используя современные методы доступа к информации через глобальные сети, они получают ощутимые преимущества перед конкурентами.

Уже сегодня можно видеть, что сети становятся все более всеохватывающими и предоставляют пользователям рабочую среду, где бы они ни оказались. Примеры такого рода - ПО коллективного пользования и информационная система World Wide Web. Контакты между людьми с помощью электронной почты стали вполне привычны. Одно из наиболее ярких проявлений этого процесса - бурное развитие Internet. По мере своего роста, частные сети будут связываться с другими корпоративными сетями, сетями общественного пользования и Internet.

Приобретая все более важное значение и новые функции, Internet неуклонно расширяется. Она все чаще применяется не только для поиска информации и коммуникаций, но и для обучения, электронной коммерции и в других областях, знаменуя начало формирования глобального сетевого сообщества.

Между тем, поскольку в центре развития глобальной "сети сетей" стояли вопросы сотрудничества и открытых стандартов, Internet, сколь бы привлекательной она ни была, не имеет пока той защиты, гарантированной производительности и управляемости, которая необходима для бизнеса, а интегрировать ее с локальными сетями достаточно непросто. К тому же, разработанная как низкоскоростная сеть передачи файлов, она не может сразу стать средой высокоскоростной обработки транзакций. Развиваемые и применяемые сегодня технологии должны решить эти проблемы.

Руководители Novell, IBM и Microsoft считают, что деятельность их компаний может стать ключевой в развитии сетевых вычислений. Однако весомый вклад на новом этапе развития ИТ вполне могут внести не только нынешние "киты индустрии", но и фирмы, еще только начинающие играть заметную роль.


Сергей Орлов - независимый автор; с ним можно связаться по телефону : (095) 470-9025.

IBM и сетевые вычисления

По мнению IBM, сетевые технологии могут повлиять на сам характер вычислительного процесса. Наличие недорогих коммуникаций с высокой пропускной способностью позволило бы перенести часть функций по хранению и обработке данных с ПК непосредственно в сеть, превратив ее, при сохранении всех дружественных к пользователю средств и интерфейса, в некий "супермэйнфрейм". В результате ПК стал бы дешевле, проще в обслуживании и модернизации. Вместо перехода на более быстрый процессор пользователи могут просто становиться потребителями более высокой вычислительной мощности сети. Кроме того, это снимает многие вопросы несовместимости и обновления ПО и открывает новые перспективы в реализации систем коллективного пользования. ПК, который до сих пор плохо соответствовал такому важному аспекту человеческой деятельности, как коммуникации, станет менее персональным и более коллективным устройством. Очевидно, что с этой точки зрения покупка IBM компании Lotus Development с ее уникальной системой поддержки коллективной работы Notes была хорошо просчитанным шагом.

Как уверяет Луис Герстнер, IBM обладает достаточными ресурсами для того, чтобы вступить в борьбу на сетевой арене и стать на этом этапе развития ИТ одной из ведущих компаний. Он считает, что своей сетевой стратегией IBM должна обеспечить доступ к нужной информации тем, кому она необходима.

Быстро оснащаемая возможностями ATM сеть IBM Global Network станет основой многих приложений компании. Как и Microsoft, IBM осуществляет крупные инвестиции в продукты и услуги Internet, с которой будут связаны многие частные и корпоративные сети, и ведет несколько проектов в данной области. Особую роль компания отводит такому продукту, как Lotus Notes, считая его поддержку коллективной работы, средства защиты и тиражирования подходящими для обеспечения безопасного доступа пользователя коммерческих систем к Internet.

Обладая опытом создания крупных СУБД, мощных масштабируемых серверов, интеграции систем, управления сложными сетями и системами, интенсивной обработки транзакций, IBM намерена уделять внимание таким вопросам, как простота использования и открытые отраслевые стандарты, извлекая уроки из прежних замкнутых уникальных решений. Старую архитектуру мэйнфреймов намечено объединить с новыми возможностями передачи данных. Для будущего развития Internet необходимы большие серверы и СУБД. Глава IBM считает, что компания способна сыграть на следующем этапе развития вычислительной техники важную роль. По его словам, IBM очень серьезно подходит к сетевым вычислениям и намерена строить на этом свое будущее.


Microsoft и Internet

За двадцатилетнюю историю ПК Microsoft превратилась в одну из ведущих компаний, а отрасль персональных компьютеров стала одной из самых важных. Глава корпорации Билл Гейтс справедливо видит ее заслугу в том, что за эти годы работать с ПК стало намного проще. Они стали полезными широкому кругу людей и изменили сам характер трудовой деятельности. Сегодня многие компании четко представляют потенциальные выгоды работы на рынке интерактивных сетей и Internet.

Билл Гейтс утверждает, что Microsoft стремится извлечь уроки из прошлого и учитывает пагубность недооценки другими компаниями перспективных технологических направлений. IBM, по его мнению, не концентрирует свои усилия на наиболее важных направлениях. Он считает, что если бы IBM и другие компании на несколько лет раньше осознали важность ПК, то, вероятно, сумели бы адаптироваться к снижению роли мэйнфреймов. Занимая прочные позиции среди конкурентов, Microsoft стремится извлечь уроки из прошлого. Сегодня 80% разработок корпорации ориентировано на сферу глобальных сетей, которая, как считает ее руководитель, открывает прекрасные возможности. "В области коммуникаций революция только начинается", - полагает он.

Растущую популярность такой глобальной коммуникационной сети, как Internet, глава Microsoft считает наиболее важным явлением в компьютерной индустрии со времени появления ПК. Internet ориентирована на свободные коммуникации, которые значительно повышают роль ПК в повседневной жизни. Разбросанные по миру пользователи могут обмениваться друг с другом электронными сообщениями, образуя "виртуальные сообщества" людей, объединенных различными интересами.

Кроме применения Internet в образовательной и коммерческой сфере, индивидуальному пользователю доступно много других возможностей. Миллионы людей используют Internet для реализации своих социальных или групповых интересов. Наиболее активны обычно группы пользователей с общими увлечениями. Они привлекают к себе гораздо большее внимание, чем группы, связанные исключительно бизнесом.

В этой области, по словам Гейтса, многое еще напоминает начало эпохи ПК, когда компьютеры были несовершенны и многие оценивали их возможности пессимистически. Между тем индустрия ПК стала доминирующей. Гейтс считает, что успех Internet не оказался для Microsoft неожиданным и лишь подтверждает идею о компьютере в каждом доме. Именно поэтому корпорации удалось создать в своих ОС броузеры Internet и поддержку TCP/IP. Недостатки Internet будут устранены, и компаниям следует планировать свою деятельность с учетом возможностей этой глобальной сети.

Глава Microsoft хорошо представляет, что будущее корпорации в определенной мере зависит от того, насколько хорошо она приспособится к условиям конкурентной борьбы, вызванным появлением Internet и развитием сетей в целом.

По мнению Гейтса, Internet открывает перед Microsoft прекрасные возможности, и конкуренция с другими компаниями пойдет корпорации лишь на пользу. Важная роль отводится сети Microsoft Network (MSN). Десятки компаний уже объявили о том, что намерены "наполнить MSN содержимым" и использовать ее как средство поддержки покупателей.

В каждом подразделении Microsoft (занимающемся разработкой Windows, MSN, Word или других продуктов) в качестве первостепенной ставится задача поддержки Internet. Сетевые возможности (включая функции локальных и глобальных сетей) стали неотъемлемой частью Microsoft Windows 95 и будут расширяться в следующих версиях Windows. В первом квартале Microsoft выпустит серверную систему Internet Information Server для Windows NT (получившей название Gibraltar), позволяющую создавать Web-узлы и публиковать информацию в WWW.

Internet динамично развивается и вбирает в себя самые передовые и экономичные технологии и разработки. Она отражает последние достижения в области коммуникаций и предоставляет потребителям те выгоды, которые дает высокая конкуренция в данной сфере. Несмотря на возможные задержки в этом развитии, успех Internet, по мнению Гейтса, практически гарантирован, и тот, кто не сделает на нее ставку, окажется в проигрыше. Он считает, что главной сферой будущего роста станет ПО для широкого круга пользователей и глобальных коммуникаций.


Novell и интеллектуальные глобальные сети

Компания Novell, имеющая огромный опыт в области локальных и глобальных сетей, развивает концепцию интеллектуальной глобальной сети (Smart Global Network), которая должна объединить современную Internet, сети предприятий и рабочих групп в единый сетевой ресурс. Стратегия Novell не замыкается на ПК. В центре ее внимания находятся разнородные сети и средства, обеспечивающие их соединение и использование. Компания активно работает в данном направлении и предлагает готовые сетевые решения для пользователей и коммерческих предприятий. Что же такое, в понимании Novell, "интеллектуальные глобальные сети"?

Такие сети должны сделать реальностью неосуществленную пока мечту о компьютере, который мог бы "разумно" выполнять для пользователя необходимую работу. Интеллектуальные сетевые службы будут идентифицировать подключающихся к ним пользователей, определять, где они находятся и как с ними работать. Они станут "умным" помощником пользователей. Кроме того, такие сети должны объединять в себе множество устройств различных поставщиков и обеспечивать для пользователей доступ "в любое время и в любом месте". Novell считает, что такой доступ невозможен лишь с помощью ПК. С этой целью должны использоваться телефоны, факсимильные аппараты, телеприемники, пейджеры, персональные цифровые ассистенты (PDA) и различные другие интеллектуальные сетевые устройства, используемые на работе и дома. Лишь в этом случае сеть может стать действительно интеллектуальной и глобальной.

Роберт Франкенберг считает, что наступающий этап развития ИТ придает им новую ценность. Первый этап был ориентирован на повышение эффективности работы организаций. С наступлением эпохи ПК акцент сместился в сторону повышения персональной продуктивности. Современные ИТ позволят компаниям и отдельным пользователям эффективно взаимодействовать друг с другом.

По его мнению, необходимо расширить сетевые соединения за рамки традиционных локальных сетей и ПК, связать сети с Internet и друг с другом, реализовать один согласованный набор сетевых интерфейсов API, открывающих конечным пользователям доступ к широкому спектру служб (электронной почте, приложениям автоматизации деловых процедур, системам коллективного пользования, поиска/просмотра информации и управления документами).

Важную роль в этом процессе Novell отводит создаваемому ею независимому от компьютерной платформы набору общих сетевых API-интерфейсов Net2000 (он позволит приложениям использовать весь спектр распределенных служб NetWare), технологии встроенных систем компании Novell, получившей название NESTed NetWare, (работы над ней находятся на этапе реализации), а также системе обмена сообщениями GroupWise, предлагающей неплохую основу для коммуникаций и коллективных вычислений, по многим функциям составляя конкуренцию Lotus Notes. GroupWise имеет интегрированные средства электронной почты, ведения персональных календарей, группового планирования и управления назначаемыми исполнителям задачами. По мнению руководителя Novell, эта быстро развивающаяся система обмена сообщениями и соответствующие продукты коллективного пользования составляют наиболее полную и экономически эффективную из предлагаемых сегодня систем коллективных вычислений.

Согласно планам Novell, предлагаемые и разрабатываемые ею продукты универсального доступа позволят индивидуальным пользователям, коммерческим организациям и интеллектуальным устройствам подключаться к глобальной сети в любое удобное время и в любом месте. При подключении к сети все большего числа устройств и пользователей ее ценность резко возрастает, поэтому возникает необходимость в соответствующих стандартах, позволяющих создавать такие разнородные сети.

По мнению Франкенберга, данная сеть должна быть столь же простой в применении, как телефонная связь и, подобно ей, должна стать гибридом частных и коллективных сетей, соединенных в одну систему передачи данных. Он считает, что Novell сможет предложить наиболее широкий спектр мощных готовых решений, таких как служба NetWare Connect Service, которые позволят потребителям эффективно и надежно связать свои локальные сети NetWare с любой другой локальной сетью NetWare в мире и с Internet. Такое всеохватывающее соединение будет работать со скоростью локальной сети, легко обслуживаться и обеспечивать полную защиту.

С помощью интеллектуальной сети клиентское ПО NetWare реализует доступ к новому классу сетевых ресурсов, включая такие офисные устройства, как принтеры, факсимильные и копировальные аппараты, сканеры и новый класс интеллектуальных устройств, которые включают в себя самые разнообразные приборы и системы. Со временем Novell планирует объединить в своих сетевых клиентах доступ к сетям NetWare и Internet.

Франкенберг полагает, что интеллектуальная глобальная сеть позволит расширить и усовершенствовать Internet. Она будет использовать уже существующие новаторские решения, в частности, сетевой каталог и средства защиты Novell NetWare, и системы просмотра компании Netscape, а также новые перспективные разработки.

Глава Novell считает, что уже реализуемые и намеченные на будущее инициативы позволят компании сохранить важную роль в сетевых вычислениях. Этому будет способствовать единое логическое представление сложных сетей (включающих в себя широкий спектр неоднородных систем и устройств) для пользователей и администраторов, а также построения "умных" глобальных сетей, обеспечивающих интеллектуальный доступ к информации и ресурсам для эффективного выполнения работы. Это навсегда изменит сам характер ведения бизнеса: предприятия получат новые пути доступа к своим партнерам, поставщикам и покупателям.

Поделитесь материалом с коллегами и друзьями