Низкие цены делают компьютеры на базе Pentium привлекательнее PowerPC и Power Macintosh

В состязании настольных систем корпорация Intel не случайный игрок, а уверенный лидер. Имеющая в своем реестре полдюжины процессоров класса Pentium, Intel - надежда продавцов и удача покупателей. Постоянно возрастающая мощь ее процессоров продолжает изумлять и привлекать пользователей.

Но не такова ситуация с PowerPC и компьютерами Macintosh. По свидетельству аналитиков, PowerPC продолжает оставаться продуктом повышенного спроса, и нет никаких стимулов для снижения его рыночной стоимости. В то же время Apple предпринимает усиленные попытки не держать цены на одном уровне с конкурирующими продуктами Intel, как и было обещано.

Что касается цен на настольные ПК, ориентир здесь - продукты на базе Pentium. Сегодня, по утверждению аналитиков, Pentium с тактовой частотой 75 МГц считается наилучшим приобретением для средних корпоративных пользователей. "Отвечающий потребностям большинства пользователей, которые занимаются поиском производительного ПК, Pentium обладает достаточным быстродействием и может хорошо раскупаться по цене 2000 долл.", - полагает Джон Олтсик, аналитик корпорации Forrester Research. Он считает, что Pentium целесообразно использовать в корпоративных средах, особенно для работы в локальной сети и хранения файлов на сервере.

Базовая конфигурация для Pentium-компьютера начального уровня включает 8 Мбайт оперативной памяти и жесткий диск емкостью от 340 до 410 Мбайт.

В отличие от моделей 75 МГц, их старшие собратья могут похвалиться процессорами Pentium, работающими с тактовой частотой 120 или 133 МГц. Типичная конфигурация включает 16 или 32 Мбайт оперативной памяти и жесткий диск емкостью не меньше 1 Гбайт. Стоят такие мощные системы более 2500 долл. "Процессор с тактовой частотой 133 МГц рассматривается сейчас как альтернатива рабочей станции, обычно работающей в среде Windows NT, а не Windows 95", - говорит Олтсик.

Средние настольные системы на базе процессоров Pentium - это продукты, работающие с тактовой частотой 90 или 100 МГц. Они мощнее Pentium/75 МГц. По мнению Дженифера Мансона, менеджера проекта корпорации Workgroup Strategic Services, это именно то, что нужно в ноутбуках. Типичная конфигурация таких систем предполагает наличие 16 Мбайт оперативной памяти и жесткого диска емкостью 850 Мбайт или 1 Гбайт.

По словам Олтсика, в связи с тем, что Intel начала выпускать более мощные процессоры Pentium Pro, продавцы представляют расширенные системы с увеличенной емкостью оперативной и дисковой памяти. При этом цены удерживаются на прежнем уровне, что приводит к снижению стоимости более старых моделей процессоров. Например, хороший компьютер на базе процессора 486 можно купить всего за 1200 долларов.

С началом массового выпуска компьютеров на базе Pentium Pro с тактовой частотой 150 МГц цены должны понизится. "Начиная с первого квартала 1996 года, Pentium/75 МГц ждет та же участь, что и продукты с частотами 60 и 66 МГц", - считает Мансон.

В стане PowerPC только Power Macintosh вошел в группу лидеров, но после представления Power Macintosh летом 1994 года, Apple оказалась не в состоянии угнаться за требованиями рынка систем такого класса. "Компания сильно просчиталась в прогнозах по поводу объема товара", - считает Ян Кларк, аналитик International Data Corp. По словам Олтсика, в последнем квартале 1995 года Apple потеряла часть рынка.

Зная о соперничестве Pentium, Apple приняла решение во что бы то ни стало сохранить конкурентоспособность в области цен и даже снизила стоимость некоторых продуктов на базе процессоров Intel. Но, по свидетельству Кларка, компания не сумела угнаться за снижением цен на рынке Pentium.

Надбавка за Apple

По словам Кларка, продукты Power Macintosh традиционно были на 25%-30% дороже аналогичных компьютеров на базе Pentium. Недавно Apple понизила цены и ликвидировала этот разрыв, но продавцы настольных систем на базе процессора Pentium также взяли на вооружение политику снижения цен и разрыв был восстановлен.

Это означает, что в среднем Power Macintosh стоит на 300 долл. дороже, чем сравнимый с ним по характеристикам ПК с процессором Pentium. "Выгоднее покупать ПК с процессором Pentium, - считает Мансон. - Особенно это справедливо по отношению к корпоративному рынку, где организации стараются сэкономить на средствах обеспечения настольных систем, ограничивая число различных поддерживаемых ОС".

Аналитики считают, что рынок настольных систем PowerPC, кроме Power Macintosh, должен развиваться. "Идея PowerPC осмысливалась очень медленно", - полагает Андрей Фейт, директор программ развития настольных систем Dataquest.

Стоимость PowerPC сравнима со стоимостью машин максимальной производительности на основе процессора Pentium. "На представлении PowerPC было заявлено, что по ценам он должен конкурировать с компьютерами на базе Intel, но работать - быстрее. Тем не менее, пока нельзя сказать, что эти компьютеры существенно быстрее настольных систем Pentium высшего класса", - говорит Фейт.

В то же время Олтсик считает, что системам на базе PowerPC прежде всего нужен серьезный производитель систем, способный продвигать их на рынке компьютеров. "Чтобы привлечь внимание публики, PowerPC нужны свои Compaq или Dell", - утверждает он.

Хейбер - независимый обозреватель из Норвелла (шт. Массачусетс).

Поделитесь материалом с коллегами и друзьями