первая часть формулы успеха Informix примерно такова: "мы сосредотачиваем усилия только там, где мы чувствуем силу. Прежде всего - это самая динамическая масштабируемая архитектура DSA (Dynamic Scalable Architecture". О ней говорил в своем докладе Майк Норман, руководитель исследовательского отдела фирмы Bloor Research. Он сказал, что развитие рынка Informix раньше сдерживалось из-за того, что ОС Unix, на которую сделал ставку Informix, была не в состоянии поддерживать сверхбольшие базы данных. К 1992 году положение изменилось, UNIX окрепла достаточно для того, чтобы SMP-системы могли успешно сражаться с мэйнфреймами. Сегодня их позиции укрепились окончательно, и уже средние SMP-системы в состоянии тягаться с мэйнфреймами по производительности, а новое поколение MPP-систем работает почти исключительно под Unix. По мнению Нормана, OnLine Extended Parallel Server 8.0 для MPP с ее архитектурой "shared nothing" - лучшая СУБД для приложений складов данных.

Участников конференции явно объединяла любовь к ОС Unix (и нелюбовь к Microsoft). Однако Стив Соммер, вице-президент Informix по маркетингу, объяснил журналистам, что компания уделяет сейчас большое внимание разработкам для NT. Он же почти ничего не обещал пользователям NetWare.

Вторая часть формулы успеха Informix - "победители дружат с победителями". Это отразилось в повестке дня: большую часть докладов делали партнеры Informix. Доклады эти были разнообразны по цели и по характеру. Никто не спал в зале.

Склады данных

Это одна из самых серьезных областей применения СУБД Informix.

Было объявлено о приобретении Stenford Technology Group (STG), лидера в средствах многомерного доступа к данным и в технологиях оперативной аналитической обработки (OLAP - OnLine Analytical Processing). Это связано с желанием утвердить технологическое лидерство на рынке складов данных, противопоставив реляционные OLAP-системы собственным, на которые сделали ставку конкуренты. Informix интегрирует в себя Metecube компании STG для того, чтобы благодаря гибкости и масштабируемости DSA, добиться преимущества над существующими решениями в отрасли складов данных.

Metacube поддерживает самые разные базы данных: Oracle, Sybase, Tandem, IBM DB2 и Teradata, вместе с ним можно использовать такие пользовательские средства, как OLE и ODBC. Informix в свою очередь намеревается продолжать свое партнерство с такими производителями OLAP, как MicroStrategy, Information Advantage и Prodea.

Недавно компании Pyramid Technology и Siemens Nixdorf объединили свои усилия для создания интеллектуальных складов данных Smart Warehouse, интегрированных с системами консалтинга. Informix объявила о поддержке проекта в части проекта для разработчиков - Smart Start. Компания предоставит свой Informix OnLine Dynamic Server для организации многонитевой параллельной базы данных. Smart Start позволит заказчикам создавать и тестировать пилотные приложения, прежде чем инвестировать огромные суммы в программное и аппаратное обеспечение сверхбольших баз данных и мультитерабайтных складов данных. Идеология такова: возможны три фазы - определение задачи, пилотная версия и полная системная инсталляция. После завершения первой или второй фазы у заказчика остается выбор - продолжать или нет.

Компания KPMG, лидер в области профессионального консалтинга и реинжиниринга привлекла внимание Informix как эксперта по системной интеграции для нового проекта полностью интегрированных склада данных, к работать над которым будет также Digital.

KPMG откроет свой центр, где заказчики смогут проверить свои приложения на сервере уровня предприятия Digital AlphaServer. В системе будет работать 64-разрядная версия Informix OnLine Dynamic Server, специально адаптированная к работе с приложениями класса VLDB (Very Large Database), в том числе, со складами данных.

Усилия Informix по созданию 64-разрядной архитектуры связаны не только с потребностями адресации к гигантским объемам памяти. Она увеличит эффективность ввода/вывода, поможет оптимизировать запросы для приложений как с оперативной обработкой транзакций (OLTP, OnLine Transaction Procassing), так и для складов данных.

Автоматизированная торговля

Еще один партнер Informix - быстро развивающаяся корпорация Siebel Systems, специализирующаяся на автоматизированной торговле. По соглашению о совместных разработке и маркетинге Informix OnLine Dynamic Server войдет в систему приложений Siebel Sales Enterprise, предназначенную для крупных организаций, оперирующих большими объемами данных. Совместный продукт должен появиться уже в конце этого года. Компании настолько довольны друг другом, что Informix будет использовать Siebel Sales Enterprise для своих внутренних коммерческих нужд, а Siebel - Informix OnLine Dynamic Server - для своих.

Телекоммуникации

Очень много внимания Informix уделяет сейчас телекоммуникациям. Сейчас Informix сотрудничает с Deutsche Telekom, другими крупными компаниями и молодой телевизионной компанией PRO Sieben. PRO Sieben много говорит о компьютеризации всех своих служб. Руководство компании сформулировало даже новую информационно-техническую парадигму:

  • Все коммуникационные потоки становятся цифровыми.
  • Резко падает стоимость коммуникаций.
  • Вся информация и информационные услуги - по Internet.
  • Стираются различия между глобальными и локальными сетями.
  • Новая архитектура приложений.

Informix и Netscape

Неудивительно, что Informix выбрал себе в партнеры и корпорацию Netscape Communications. Этой компании всего полтора года, и она, видимо, наиболее динамично развивающаяся компания на рынке ПО. Informix всячески подчеркивает свой интерес к Internet и веру его высочайший коммерческий потенциал. Интерес оказался взаимным: Netscape уже объявила о включении серверов баз данных Informix в свой пакет сетевых решений Netscape Internet Applications. Отныне Informix OnLine Dynamic Server будет поставляться вместе с Netscape Merchant System, Netscape Publishing System и Netscape Community Sustem. Коммерческие пользователи Netscape получат возможность высокоэффективной обработки транзакций, управление данными в реальном времени, удобные интерфейсы и защищенные коммуникации, и все это на высокопроизводительной, хорошо масштабируемой, гибкой платформе. Те, кто захочет воспользоваться Netscape IShop - удобным средством электронной торговли, - будут пользоваться Informix-SE.

Вице-президент по Европе, Дидье Бэншимоль раскрыл собравшимся грандиозные планы компании с ее стройной философией, подкрепленной практикой. В планах - множество разнообразных и многочисленных проектов, например, полноценная голосовая телефонная связь по Internet, электронные супермаркеты (SyberMalls), интерактивные приложения реального времени - клиенты, серверы и интегрированные, средства разработки. Важнейшее стратегическое направление - распространение технологии глобальных сетей на локальные: от Internet к Intranet.

Смарт-карты

Важнейшим своим партнером Informix считает HP. Объединившись с Gemplus они намереваются доминировать на рынке Смарт-карт (персональных информационных карточек со встроенным чипом). Одной карточки будет достаточно для фиксации всех транзакций и получения текущих балансов, для заказа авиабилетов и учета скидок - все возможности трудно перечислить. Естественно, необходимо тщательно защитить информацию, что войдет в обязанность HP. HP намеревается начать распространение по всему миру своей системы кодирования в середине следующего года: пока что правительство США рассматривает вопрос предоставления компании этого права.

Euroforum проходил с размахом в столице объединенной Германии: более полутысячи участников в отелях Hilton Grand Hotel Esplanade, торжественный ужин в Ратуше, предваряемый часовой речью Ганса Дитриха Геншера (бывшего министра иностранных дел). Это самое крупное мероприятие Informix в Европе.

Берлин был выбран не случайно, решение это имело символический смысл. Это, конечно, разрушенная стена, остатки которой непросто обнаружить. Берлин - самая грандиозная стройка Европы: экскаватор и кран - на каждой улице, таксисты путаются в стремительно исчезающих и появляющихся зданиях и улицах.

Интерес Informix был явно направлен прежде всего на Восточную Европу и (в том числе) на Россию. Из России было около 70 человек - партнеры Informix, чиновники и два журналиста (Игорь Левшин, Computerworld Россия и Наталья Берязева, новосибирская телекомпания "Бефорича и теперича"). Александр Гоголин из банка "Менатеп" делал доклад о положении дел с компьютеризацией российских банков и о планах "Менатеп", которые связаны, как можно догадаться, с СУБД Informix. О делах в других странах никто специально не рассказывал.

Внимание к России понятно, ведь менее 40% доходов Informix получает из США, где находится его штаб-квартира. Впрочем, оно понятно в любом случае. В стратегию Informix входит прямое общение с заказчиками и массированная поддержка своих продуктов на местах. Informix планирует открыть свои отделения в нескольких странах Восточной Европы, пока же они только в Москве и в Варшаве.

Поделитесь материалом с коллегами и друзьями