Последним словом в технологии видеоконференций между несколькими точками является "непрерывное присутствие" - технология, основанная на установлении мостов между этими точками.

В отличие от предыдущих технологий многоточечных видеоконференций, использовавших для посылки изображения выступающего в данный момент другим участникам управляемое голосом переключение, в непрерывном присутствии комбинируются видеопотоки от четырех "активных" участников в один составной экран. Эта композиция посылается обратно всем участникам, причем каждый из них занимает четверть экрана ("квадрант"). Один или больше квадрантов могут быть зарезервированы для файла, совместимого со стандартом Т.120, такого как классная доска. Весь экран может быть заполнен изображением одного участника с возможностью переключения между этим изображением и комбинированным экраном.

Хотя поставщики утверждают, что многоточечные конференции, с наличием напрерывного присутствия или без него, не ухудшают качества видео, на самом деле происходит дополнительная задержка и без того медленного прохождения сигнала. По словам Марка Кенига, директора по маркетингу визуальных сетевых продуктов компании AT&T Global Information Solutions, двухточечное видео обладает задержкой в четверть секунды по сравнению с обычным телефонным звонком; задержка слегка возрастает при переходе на непрерывное присутствие.

Компании AT&T и VideoServer в настоящий момент единственные, кто предлагает продукты для многоточечных видеоконференций, поддерживающих непрерывное присутствие. Дополнительная плата Continuous Presence компании VideoServer для серверов Series 2000 Multimedia Conference Server может давать одновременно изображения с четырех мест видеоконференции. До 44 других участников могут видеть и слышать конференцию и быть услышанными остальными. Аудиомеханизм обрабатывает одновременно до четырех голосов, ориентируясь на самый громкий из них. Для конфигурирования конференци необходимо выбрать до 5 участников в качестве активных, каждый из них при этом может видеть четырех остальных. Как утверждает Джек О'Нил, вице-президент по маркетингу компании VideoServer, эта конфигурация во время вызова остается неизменной.

Продукт AT&T предоставляет видеодоступ большему числу участников, чем VideoServer, и дает директору конференции возможность управлять ею в реальном времени. При использовании блока управления MultiPoint Control Unit (MCU) компании AT&T в сочетании с Continuous Presence в конференцию могут быть вовлечены до 24 участников. Ожидается, что оба эти продукта будут выпущены весной будущего года. MCU отличается от продукта компании VideoServer тем, что частью квадранта может быть любой из 24 участников. Более того, продукт AT&T поддерживает видеопоток от говорящего, даже если вмешивается кто-то с более громким голосом. Однако, если говорящий на секунду прерывается, видео переключается на следующего говорящего. Кроме того, любой из 24 голосов может быть услышан сразу же, в отличие от всего лишь четырех голосов в продукте VideoServer.

При работе с пакетом AT&T директор конференции просто вызывает MCU, который снабжен интерфейсом Universal Conference Control (UCC) этой же компании. Используя UCC, директор может вносить изменения в конфигурацию видеоконференции прямо по ходу встречи. UCC позволяет ему выбирать, каких участников показывать, добавлять или исключать выступающих и управлять другими аспектами, такими как данные и аудио.

Поделитесь материалом с коллегами и друзьями