К сожалению, дело не так просто, и попытки провести видеоконференцию по даже умереннно загруженной сети могут привести к крушению надежд.

Проблемы с видеоконференциями по локальной сети возникают из-за несогласования требований к транспортному уровню. Чтобы обеспечить приемлемое качество цифрового видео и аудио, пакеты должны пересылаться регулярно и плавно. Выпадение и нарушение последовательности пакетов вызывает деградацию качества видео. Более чувствительной для пользователей проблемой, однако, является выпадение аудио пакетов, из-за которого разговор прерывается.

Эти проблемы вызваны тем, что сеть Ethernet была предназначена для транспортировки данных, которые не обязательно должны прибывать в определенном порядке или в виде постоянного потока. Многие сочетания кодер/декодер, например, Intel Indeo, решают эту проблему, снабжая пакеты метками при посылке их по локальной сети и собирая в нужном порядке на другом конце. Собранные пакеты должны быть декодированы, из-за чего возникают задержки в и так уже медленном процессе. Даже одна двухточечная конференция по Ethernet может вызвать сбой сети, если она находится на пределе возможности трафика.

Технологией, которая предназначена для решения проблем упорядочивания и пропускной способности, является предложенная IEEE Isochronous Ethernet, более известная как isoEthernet (торговая марка корпорации National Semiconductors).

Представитель этой компании, сообщил, что isoEthernet является структурированной транспортной технологией. Имеется чип isoSwitch и протокол физического уровня isoEthernet. Она использует специальную схему кодирования и обладает скоростью передачи 16 Мбит/с (в отличие от 10 Мбит/с у обычной Ethernet).

К обычной пропускной способности Ethernet isoEthernet добавляет еще 96 цифровых линий со скоростью передачи 64 кбит/с, эквивалентных 96 каналам В сети ISDN.

Сочетание Ethernet и ISDN является одним из самых больших плюсов технологии, потому что оно позволяет с устойчивым качеством проводить видеоконференции между пользователями в сети и удаленными узлами. По сравнению с ISDN с ее единственным каналом В, данный продукт обнаруживает огромную пропускную способность.

Поскольку isoEthernet работает на кабеле 10Base-T, она совместима с существующими маршрутизаторами, мостами, переключателями и серверами. Необходима, однако, установка сетевых плат isoEthernet, которые могут оказаться дополнительными. Всех пользователей isoEthernet можно объединить в одном сегменте сети, так что модернизировать или изменять всю сеть предприятия не требуется.

Однако, isoEthernet может подойти не для всех, и с этой точки зрения такие технологии, как Asynchronous Transfer Mode, кажутся более перспективными.

"isoEthernet - это действительно хорошее средство для синхронной передачи по существующим локальным сетям, - считает Сара Дикинсон, старший аналитик в области маркетинговых исследований компании Personal Technology Research. - Проблема в том, что мне не до конца ясно, захотят ли люди вкладывать деньги в современную сеть в условиях, когда отрасль развивается очень быстро, причем технологии для поддержки видео по локальной сети полностью различны".

Чип isoSwitch и сетевая плата производятся компанией National Semiconductors. В основе технологии этих продуктов лежит открытая спецификация IEEE. Согласно данным incAlliance, консорциума поставщиков изохронных сетевых продуктов, к настоящему времени продукты isoEthernet разработаны многими компаниями. Они включают интеллектуальные коммутирующие концентраторы Nexen 2100 компании Ascon Nexion, семейство концентраторов Conversational Media компании Incite, коммутатор isoMax компании Luxon и LAN Phone компании Quickuet Technologies.


CU-SeeMe посматривает на Internet

Видеоконференции могут получить широкое распространение, но до недавнего времени высокая цена ограничивала его сферой корпоративных применений. Сотрудники Корнельского Университета разработали CU-SeeMe, свободно распространяемую программу, использующую черно-белое видео и обеспечивающую соединения для видеоконференций по сети Internet или любой другой, основанной на протоколе TCP/IP.

Поскольку стандарт CU-SeeMe на сжатие и распаковку требует пропускной способности 20 кбит/с, для передачи высококачественного видео необходимо быстрое соединение, допускающее передачу данных со скоростями не меньше 56 кбит/с.

Ричард Коггер, директор проекта CU-SeeMe, считает, что "20 кбит/с для аудио на линии 28,8 кбит/с не много оставляют для видео". Hо сейчас разрабатывается и может быть выпущен еще до конца года аудиокодек на 8 кбит/с. "Это сделало бы возможным использование программы с обычными аналоговыми линиями", - объясняет Коггер.

Пользователи могут проводить многоточечные конференции с использованием CU-SeeMe в сочетании с Reflector, свободно распространяемой программой для двух вариантов Unix-систем: Sun SPARC и RS/6000.

Поделитесь материалом с коллегами и друзьями