ДЕНЬГИ, СКОРОСТЬ И ISDN
МУЛЬТИМЕДИА В ДВИЖЕНИИ
НЕРАЗБЕРИХА СО СТАНДАРТАМИ

Видеоконференции сейчас являются тем же, чем в конце 19-го века был телефон. Они добавляют к обмену идеями очень важный элемент наглядности. Они позволяют осуществлять связь более эффективно и без издержек на перемещения, неизбежных при проведении обычных совещаний. Hа видеовстречи не влияют транспортные заторы и отложенные авиарейсы. Даже только по этим причинам видеоконференции целесообразно использовать в бизнесе; для тех же, кто работает дома, особенно если их деятельность связана с интенсивными потоками информации, видеоконференции облегчают оперативное взаимодействие и ускоряют ответную реакцию.


Раньше видеоконференции требовали специально сконструированных программно-аппаратных платформ. Стоимость таких систем, а также трудности, связанные с обучением пользованию ими, ограничивали их применение помещениями для заседаний. Хотя такие совещания в конференц-залах все еще популярны, большинство признает, что они хороши только для вполне определенных целей; проведение видеосовещаний с помощью настольных ПК позволяет свободно пользоваться средствами связи, причем это может происходить импровизированно, без заранее составленных планов. Теперь, при наличии специализированных средств компрессии, ПК могут обеспечить эффективное проведение видеоконференций по локальной сети, сети ISDN или другим сетям с большой скоростью передачи.

Мы оценивали продукты ProShare Video System 200 компании Intel, Live PCS 50 компании PictureTel и TeleWork 5 компании Vivo Software, поскольку сейчас они являются наиболее популярными средствами видеоконференций, имеющимися на платформах ПК. Мы также тестировали работу системы Vistium Personal Video 1200 компании AT&T Global Information Solutions, но решили не публиковать результаты после того, как выяснили, что AT&T разделилась и прекращает выпуск Vistium.

ДЕНЬГИ, СКОРОСТЬ И ISDN.

Для тестирования можно было выбрать несколько различных платформ, включая обычные линии связи, ISDN или локальные сети. Мы хотели выделить типичную для пользователя ситуацию, когда две стороны связываются по высокоскоростным линиям, и смоделировали распространенное проведение видеоконференции по линиям ISDN. При соединении по обычным аналоговым линиям, с быстрым модемом можно передавать данные со скоростью 28,8 Кбит/с, которая, однако, слишком мала и недостаточна для большинства деловых приложений. Локальные сети также неидеальны, поскольку видео необходимо передавать со скоростью, обеспечивающей фиксированную частоту смены кадров, для чего требуется слишком много сетевых ресурсов; пока еще не разработан дешевый и надежный способ распределения пропускной способности между данными и видео. Сеть ISDN обеспечивает постоянную непрерываемую передачу со скоростью 128 кбит/с, которая в 4-5 раз превышает возможности аналоговых линий связи и делает линии ISDN идеальными для видеоприложений.

МУЛЬТИМЕДИА В ДВИЖЕНИИ.

Для передачи видео с частотой 30 кадров в секунду требуется достаточно большая пропускная способность. Поскольку при сжатии интенсивно используются вычислительные ресурсы, разумным будет включить в ПК плату кодека (КОмпрессия/ДЕКомпрессия), выполняющую работу, которая иначе легла бы на уже перегруженный центральный процессор. Это особенно важно, когда вы одновременно передаете видео, звук и данные, потому что в этом случае объем работы по сжатию видео для ЦП слишком велик. Перегрузка ЦП приводит и искажению изображения и ухудшает синхронизацию между звуком и изображением, что, в свою очередь, может помешать ходу видеоконференции.

Системы для видеоконференций использовали одни и те же схемы компрессии. Отличия в качестве видео этих продуктов были связаны с разницей во включенных в аппаратуру каждого продукта кодеках (или не включенных, как в случае с ПО системы Teleworks). Намного сложнее сжимать видео, чем расжимать, так что качество декомпрессированного видео зависит в основном от качества сжатия. Обычно плохое изображение означает плохое качество сжатия видео. И наоборот, продукт с менее качественным сжатием может демонстрировать высококачественное изображение, передаваемое системой с лучшей методикой сжатия. Если для проведения видеоконференции используются продукты с худшим качеством сжатия, вы должны быть готовы к разглядыванию дерганой или нечеткой картинки, и изображения, составленного из крупных блоков.

НЕРАЗБЕРИХА СО СТАНДАРТАМИ.

Возможность взаимодействия зависит от наличия международных стандартов. Если вы хотите проводить видеоконференцию с кем-то, имеющим отличное от вашего ПО, вы потерпите неудачу, если только оба продукта не совместимы со стандартом Н.320 Международного Союза по Телекоммуникациям (ITU). Но, в отличие от этих приложений, современные системы видеоконференций на основе настольных ПК не используют специализированных плат. Вместо этого, некоторые из них загружают ЦП набором команд Н. 320, который следует выполнять аппаратно; другие доверяют эти операции аппаратуре и могут применять намного более эффективные методы.

В Н. 320 непрерывно вносятся изменения, направленные на усовершенствование и модернизацию стандарта с тем, чтобы он отражал лучшие схемы сжатия, имеющиеся на сегодняшний день. ITU в ближайшее время рассмотрит новый стандарт Н.263, который дополнит набор спецификаций Н.320. Улучшения, содержащиеся в Н.263, будут способствовать повышению качества видео и значительному расширению рынка продуктов. Если эти надежды оправдаются, будет достигнуто большее согласие относительно того, как следует внедрять рекомендации Н.320. Возможность взаимодействия существует не тогда, когда стандарты просто внедряются, а когда они внедряются правильно. Даже сейчас не все поставщики реализовали Н.320 должным образом; это может помешать осуществлению взаимодействия между системами в полной мере.

Поделитесь материалом с коллегами и друзьями