Пока соперники восхваляют преимуществах симметричной многопроцессорности (SMP - symmetrical multiprocessing), пионер этой отрасли компания Sequent разработала архитектуру, которая должна оставить конкурентов позади.

Кейси Пауэл, исполнительный директор Sequent Computer Systems, сказал, что новая системная архитектура, представленная компанией, была создана с целью увеличения вычислительной мощи SMP-компьютеров.

Системы будут масштабироваться до 252 процессоров Pentium Pro, способных обрабатывать 100 Tбайт данных, при использовании шины с пропускной способностью 32 Гбайт/с.

Ускорение

Системы должны появиться в конце следующего года. Компания отмечает, что они будут использовать высокоскоростное взаимодействие для доступа к памяти, распределенной между рядом четырехпроцессорных узлов. Скорость доступа к памяти среди всех узлов системы (от 2 до 3 микросекунд на 64 узла), минимизирует потенциальные ограничения на обмен данными и делает возможным использование приложений так, будто они имеют один набор команд.

Согласно заявлениям официальных представителей Sequent, скорость системы такова, что пользователям не придется вносить изменений в СУБД или другие программы, ориентированные на SMP-машины с разделяемой памятью.

Рон Хоукинс, начальник отдела информационных систем производственной компании Millipore (Бедфорд, шт. Массачусетс), сказал, что благодаря новой архитектуре, фирма может продолжать использовать Sequent, даже при увеличении потребности в вычислительной мощи.

"Когда в 1990 году мы начали использовать Sequent, мы нуждались именно в той вычислительную мощность, которую могла предложить их платформа, - сказал Хоукинс - Сегодня их уровень даже превышает наши запросы. Эта архитектура действительно расширяет границы".

Движение вперед

Наблюдатели отмечают, что Sequent необходимо развивать свою технологию. Такие компании, как AT&T Global Information Solutions и Data General, уже представили системы, совмещающие параллельные архитектуры с SMP-узлами, и собираются использовать в своих системах в следующем году платы с четырьмя процессорами Pentium Pro.

Другие производители, в частности, Hewlett-Packard и Digital Equipment, усиленно рекомендуют пользователям свои мощные SMP-машины.

Архитектура системы опирается на NUMA-Q - так называется технология доступа к неоднородной памяти для счетверенных процессоров, разработанная в Sequent.

Как и другие системы Sequent, эти машины будут работать под управлением созданной компанией UNIX-подобной операционной системы Dynix/ptx. Точные цены на системы пока неизвестны: UNIX-машины будут стоить от 800 тысяч до 2 миллионов долл.

Джей Брецман, руководитель отдела глобальных системных исследований International Data Corp. (Фреймингем, шт. Массачусетс), считает, что новая архитектура Sequent заинтересует как разработчиков программного обеспечения, так и конечных пользователей. Он добавил также, что большинство программ, представленных на рынке, написаны с ориентацией на однородное представление памяти, и NUMA-Q позволяет их использовать.

Поделитесь материалом с коллегами и друзьями