Эта сеть не так привлекательна, как Asynchronous Transfer Mode (ATM), не имеет такого быстродействия, как Switched Multimegabit Data (SMDS), и не обладает такой эксплуатационной гибкостью, как Integrated Services Digital Network (ISDN).

Она даже не имеет своего собственного акронима. Однако технология frame relay ("трансляция кадров") становится наилучшим выбором для корпоративных пользователей, которым необходим самый дешевый и наиболее эффективный способ пересылки данных к многочисленным точкам на большие расстояния.

По прогнозам Vertical Systems Group (Дедхэм, шт. Mассачусетс), только в США годовой доход от предоставления услуг frame relay в текущем году достигнет 1,2 млрд. долл. (Для сравнения, годовой доход от ATM составит 200 млн. долл. и 21 млн. от SMDS). Аналитики ожидают значительный рост этого рынка: по их оценкам, в 1998 году его объем составит более 5 млрд. долл. Даже если учитывать предполагаемый бурный рост использования ATM в течение следующих нескольких лет, в 1998 году объем рынка услуг АТМ будет втрое меньше.

Ведущее положение

То, что frame relay в новом поколении высокоскоростных глобальных сетей транспортировки сообщений занимает доминирующее положение, определяется поддержкой сети SMDS в ее нише, изгнанием ISDN в "царство" телекомпьютеров (этот новый термин используется для обозначения тех, кто работает на дому и связывается с центральным офисом компании при помощи средств удаленного доступа - прим. ред.) и, наконец, задержкой развертывания ATM.

Эрин Данни, аналитик Vertical System Group, считает, что популярность frame relay у корпоративных заказчиков объясняется не только меньшей стоимостью и более высокой эффективностью по сравнению с арендуемыми линиями, но и доступностью технологии.

По мнению Брайана Байсекера, администратора корпоративной сети компании DynCorp (Рестон, шт. Вирджиния), все другие сетевые технологии могут быть быстрее и даже более перспективными, но frame relay наиболее подходящая технология для его компании из-за невысокой стоимости и того уровня пропускной способности, который она обеспечивает.

Сеть frame relay понадобилась DynCorp, когда осуществлялся перенос приложений с мэйнфрейма на систему распределенных локальных сетей.

Байсекер сообщил, что его компании необходима развитая инфраструктура связи между вычислительными центрами, разбросанными по всей стране. Они не предъявляют таких высоких требований к пропускной способности, которые могли бы оправдать использование ATM; это касается и надежности, обеспечиваемой ISDN. В то же время неплохо было бы иметь менее дорогой вариант по сравнению с выделенной линией, поддерживающей соединения типа "точка-точка". Другими словами, для DynCorp все дороги ведут к frame relay.

Байсекер считает свой выбор удачным: система подтвердила высокую стабильность при передаче больших файлов данных и электронной почты.

Компания Liberty Diversified (Нью-Хоуп, шт. Миннесота), по словам руководителя службы корпоративных вычислений Дэйва Дэнсона, использовала арендуемые линии связи до тех пор, пока не начала переносить информационные системы компании с мэйнфрейма и размещать системы клиент/сервер в каждом из отделений, которые расположены в штатах Миннесота, Канзас, Техас и Миссисипи.

Дэнсон остановился на технологии frame relay, поскольку эта сеть обеспечивает экономию средств и гибкость при создании сети сложной топологии, где информация может пересылаться между всеми точками сети туда и обратно.

Компания Liberty Diversified пока еще находится в процессе развертывания системы, однако, как утверждает Дэнсон, до сих пор не было причин задумываться о выборе иного пути.

Фактор стоимости

Страховая компания Minnesota Mutual Life Insurance использует frame relay для объединения локальных сетей в 15 точках США. Администратор сети Стив Энджел сообщил, что установленная AT&T цена на услуги сетей frame relay, не учитывающая составляющую, которая зависит от расстояния, делает сеть frame relay экономически эффективной при использовании для связи отдаленных точек.

Никогда не предполагалось, что frame relay получит такое распространение. Часто она рассматривается как временное решение, использующееся до тех пор, пока компания не будет готова перейти к сети ATM, обладающей более высокой скоростью передачи и обеспечивающей передачу голоса, данных и видео.

Однако и ATM Forum, и Frame Relay Forum представили спецификации протоколов, которые позволяют frame relay и ATM сосуществовать в одной сети. Как объяснил Бет Гэйдж, аналитик компании TeleChoice (Верона, шт. Нью-Джерси), это значит, что пользователи могут применять frame relay до тех пор, пока не достигнут предела пропускной способности, равного 1,5 Мбит/с.

В этот момент пользователи могут подключить магистральную сеть ATM к центральному хабу сети и продолжать использовать frame relay в отдаленных точках.

Но необходимую большинству пользователей пропускную способность frame relay обеспечивает. Энди Одет, глава группы пользователей форума Frame Relay Forum, cчитает, что 80% пользователей frame relay используют свои сети при относительно низкой скорости 56 Кбит/с.

Поcкольку frame relay первоначально использовалась как сеть передачи сообщений между локальными сетями, Frame Relay Forum пытается добиться одобрения рынком дополнительных применений, которые включают использование SNA компании IBM на сетях frame relay, передачу голосовых сообщений и доступ к сети Internet.

Ведутся работы и по обеспечению доступа по кодовому набору к сети frame relay и использованию коммутируемых виртуальных соединений (SVC - switched virtual circuit). Они более экономичны и легки для управления, по сравнению с используемыми в настоящее время постоянными виртуальными сетями (PVC - permanent virtual circuit).


Что это такое?

Технологии глобальных вычислительных сетей

  Режим передачи Область Пропускная способность
Frame relay Пакеты переменной длины Данные, иногда голос От 56 Кбит/с до 1,5 Мбит/с
ATM Фиксированная длина, ячейки 53 байт Голос, видео, данные От 1,5 Мбит/с до 622 Мбит/с
ISDN Пакеты 48 бит Голос, видео данные 144 Кбит/с
SMDS Фиксированная длина ячейки 53 байт Данные От 56 Кбит/с до 34 Мбит/с

Frame relay и ISDN: лучшее в обоих мирах

Вместо того, чтобы рассматривать frame relay и ISDN как конкурирующие технологии, пользователи начинают рассматривать их как дополняющие друг друга составляющие интегрированной глобальной сети, которая простирается от дома до офиса.

Frame relay превращается в способ связи локальных сетей компаний. ISDN завоевала симпатии пользователей в качестве недорогого способа обеспечения высокоскоростного доступа по кодовому набору к компьютерам.

Следующим логическим шагом станет создание протокола, связывающего ISDN и frame relay, который объединит лучшее из обоих миров.

Стив Энджел, сетевой администратор компании Minnesota Mutual Life Insurance, с нетерпением ожидает объединения сетей ISDN и frame relay. Это позволит обеспечить небольшие отдаленные установки, не обслуживающие постоянно frame relay, доступом по кодовому набору к ISDN.

Маршрутизатор ISDN должен иметь наборный доступ непосредственно к соединению frame relay, это, по мнению Энджела, будет минимизировать общую стоимость.

По данным исследовательской фирмы Bell Communications Research (Моррис-Таун, шт. Нью-Джерси), число продаж ISDN растет со скоростью 60% в год. Количество линий ISDN в США возросло со 120000 в 1992 году до 400000 в 1994 году.

Поделитесь материалом с коллегами и друзьями