Как учредители первой интерактивной системы реального времени, мы видим, что это уже происходит. Наша система, AutEx (Automated Exchange) позволяет брокерам и организациям, вовлеченным в оптовую покупку и продажу, взаимодействовать между собой.

Демократию мы зачастую воспринимаем, как брокерские конторы, далекие от Уолл-Стрит, неожиданно вставшие на одну ногу с большими боссами в Нью-Йорке. Естественно, мы проецируем эту модель на все остальное общество, ожидая широкой экономической и политической поддержки за счет распространения интерактивных систем. И будьте уверены, сетевая технология приведет к существенным изменениям в экономической сфере.

Например, в недалеком прошлом всего несколько источников, таких как Dow Jones, выступали главными арбитрами на рынке ценных бумаг. Сейчас информированные люди на совещаниях обмениваются сведениями об интересующих их компаниях задолго до того, как они попадут в средства массовой информации.

Но, увы, электронный доступ все еще не играет серьезной роли в распространении информации. Доминирующей моделью политических коммуникаций остается телевидение и радио ("один ко многим"), Другие способы распространения информации (по типу "многие к одному") почти не используются. Несмотря на каналы электронной почты, спонтанные коммуникации по политическим вопросам все еще не находят широкого применения.

Конечно, контакты с политическими лидерами через информационную сеть вызывают определенные проблемы. Это, к примеру, своеобразное толкование результатов социологических опросов. Так, анализ ответов последнего национального телефонного опроса 1500 семей показал, что 70% респондентов поддерживают использование голосования, чтобы сообщить общественное мнение государственным лидерам. Тот же самый вопрос, повторенный через Prodigy, выявил, что только 30% из 30 тысяч опрошенных, которые ответили на вопрос, поддерживают эту точку зрения.

Сетевая технология может усилить новый класс пользователей - в основном заинтересованных в этом людей - скорее чем увеличить общее число участников телекоммуникации. Хотя опасность популистских тенденций все еще присутствует в электронном мире. Если правительство "под прицелом" - это еще не демократия. К тому же ничто не защищает от распространения дезинформации.

Тем не менее, демократия может действительно выиграть, если появятся такие нововведения, как электронные митинги в масштабах города. Применение "обратного телевидения" позволит проводить референдумы по любым вопросам. Как только все жители США получат доступ к World Wide Web, голосование станет действительно демократическим.

Преодолеет ли электронная демократия анархию сегодняшней Internet? Это в основном зависит от социополитических, чем технологических проблем. Инфраструктура для прямого "электронного голосования" уже готова.


Алан Кей занимается изучением общественного мнения; Pоджер Кей - репортер.

Поделитесь материалом с коллегами и друзьями