Все готово для того, чтобы компания Intel стала играть более активную роль в развитии рынка портативных компьютеров и в установлении цен на нем.

Объявлено о появлении процессора Pentium с тактовой частотой 120 МГц, предназначенного для использования в портативных ПК. Он, в добавление к популярному набору чипов Triton, производимых той же компанией Intel, открывает дорогу более дешевым и более производительным ноутбукам.

"Портативный" процессор с напряжением питания 2,9 В уже поступает в продажу и будет стоить 681 долл. при покупке партий от 1000 штук, что значительно выше аналогичной цены "настольного" варианта того же процессора, имеющего напряжение питания 3,3 В и такую же тактовую частоту (его стоимость - 357 долл).

Компания Intel объявила также об установлении новых цен и на другие процессоры для портативных ПК. Чип с частотой 90 МГц теперь будет стоить 341 долл. (его версия для настольных систем - 291 долл.), а цена 75-мегагерцевого процессора составит 204 долл. (цена настольной версии - 184 долл.).

"Новая структура цен приведет к тому, что самая простая, базовая модель портативного компьютера с чипом Pentium будет стоить в конце года около 2000 долл.", - утверждает Стефен Нахтсхайм, вице-президент и исполнительный директор Отделения портативных устройств компании Intel.

В области настольных систем Intel оказывает значительное влияние на структуру цен через те расценки, которые она устанавливает на свои процессоры. Рынок же портативных моделей, более зависимый от таких специализированных технологий как производство экранов с активной матрицей, может оказаться не столь чувствительным к ценовой политике Intel.

Как сообщили представители компании, новый портативный Pentium с частотой 120 МГц несколько отличается от более ранних аналогичных моделей. В связи с переходом на 0,35-микронную технологию производства, новая микросхема не так сильно нагревается при работе и имеет размеры меньше, чем у предыдущих моделей. Теперь рабочая температура 120-мегагерцевого процессора примерно такая же, как у процессора с частотой 90 Мгц.

Набор чипов Triton PCI, поддерживает локальную шину PCI, более быстрые локальные шины, расширенную память для вывода информации и обладает усовершенствованными функциями управления мощностью.

И все же, несмотря на применение новой технологии, процессор с частотой 120 МГц несомненно станет последним представителем семейства высокопроизводительных портативных чипов Pentium. Компания Intel уже активно работает над тем, чтобы перевести технологию производства портативных компьютеров на новый уровень.

Следующий шаг в повышении быстродействия портативных компьютеров требует от промышленности перехода на технологию шины с частотой 66 МГц, способной работать с уже ожидаемыми на рынке новыми процессорами Pentium с тактовой частотой 100 и 133 МГц. Современная же шина поддерживает частоты не выше 60 МГц.

Говоря о более быстрых процессорах Pentium, Нахтсхайм отмечает: "Мы должны сделать такие чипы, которые, работая с частотой 66 МГц, будут совместимы с другими элементами при заданной рабочей температуре, а также должны позаботиться о том, чтобы рассеиваемая микросхемами мощность не превышала бы допустимых уровней".

Некоторые покупатели персональных компьютеров обращаются к Intel с призывом разработать "комплексы ЦП". Нахтсхайм усматривает в этом признак того, что роль компании в производстве ноутбуков растет. Он считает, что если такие комплексы будут созданы, то они будут представлять собой дочерние карты, содержащие процессор, кэш-память и, возможно, некоторую часть дополнительного набора микросхем. Однако, по мнению Нахтсхайма, для портативных компьютеров не придется создавать материнскую плату, как Intel делает это сейчас в случае с настольными компьютерами и серверами.

Компания Intel присматривается и к технологиям, которые переносят основную нагрузку на главный процессор (Pentium) и в некоторых случаях устраняют необходимость использования дополнительных чипов. Так решается подобная задача в рамках технологии NSP (Native Signal Processing). В качестве примера Нахтсхайм упомянул "программный модем": пользователь может модернизировать свой модем, имеющий скорость передачи данных 14,4 Кбит/с, до скорости 28,8 Кбит/с, просто используя более современное программное обеспечение. Он отмечает также, что со временем компания Intel собирается разработать портативный компьютер с процессором Pentium Pro, но в данный момент, при существующих размерах чипа и его температурных характеристиках, было бы трудно создать на его основе портативную модель компьютера.

Как стало известно от представителей компании Intel, за прошедший квартал объемы поставок процессоров Pentium фирмам-производителям компьютеров впервые превысили размеры поставок чипов класса 486.

Поделитесь материалом с коллегами и друзьями