Компании IBM и Sun Microsystems одновременно, в течение одной недели, анонсировали программные и аппаратные средства, предназначенные для построения видеосистем разного масштаба - от конференц-залов до "настольных систем".

Однако перспективы видеообучения по требованию и электронных киосков потребует перехода к системам с повышенной пропускной способностью и привлечения дополнительного персонала, отвечающего за управление видеосерверами.

Некоторые администраторы информационных систем считают, что вместе с установкой видеосерверов, должны быть установлены дополнительные подсети и использованы специальные менеджеры видеоинформации. Эта новая категория задач заставит администраторов позаботиться о конфигурировании базы данных и потребует знаний по управлению сетью.

Шаг в будущее

Представляя себе все трудности внедрения новых технологий, администраторы информационных систем тем не менее осознают огромный потенциал видеосерверов.

"Решение этой проблемы не за горами, - сказал Майк Принс, директор информационных служб корпорации Burlington Coat Factory Warehouse. - Это существенно модернизирует систему обучения в течение ближайших двух-трех лет.".

Среди других возможных применений видеосерверов он выделил организацию электронных киосков с видеозаписями товаров для розничной торговли и домашний видеошопинг с доставкой товаров по требованию.

В банке Chase Manhattan пользователи уже приняли на вооружение просмотр видеоматериалов в реальном масштабе времени, которые размещены на рабочих станциях финансовых работников. Но для установки выделенных видеосерверов необходимы изменения в сети банка.

"Объем данных, которые должны передаваться клиенту для поддержания непрерывного изображения, может вызвать проблемы с передачей в реальном масштабе времени другой информации, например видеоинформации о рынке", - сказал Джим Свенсон, ответственный за организацию распределенных операций в компании Fixed Trading Technology CS First Boston в Нью-Йорке.

Свенсон считает, что для передачи видеоданных, вероятно, необходима отдельная сеть. "У нас уже есть две подсети, соединенные с каждой рабочей станцией. Мы хотели бы иметь третью", - пояснил он.

Принс также думает о модернизации средств сетевого соединения настольных систем: чтобы "аппаратура стала адекватной такому уровню [загрузки]", планируется добавить коммутаторы Ethernet.

По оценкам аналитиков, трафик видеосерверов будет весьма интенсивным. "Это будет новый тип загрузки сети, - сказал Дэн Кузницкий, аналитик International Data (Фрэймингем, шт. Массачусетс). - Место малых запросов и передачи данных небольшими порциями займут очень большие непрерывные потоки данных".

Типы поддержки

С учетом этой проблемы, Sun, совместно с несколькими другими фирмами, работает над созданием сетевых коммутаторов, которые будут перенаправлять видеотрафик. Компания сообщает, что система должна работать с локальными сетями 10Base-T и Fast Ethernet, а также Asynchronous Transfer Mode. Фирма IBM обеспечивает поддержку как для 100-мегабитных сетей, так и для локальных сетей Token Ring и Ethernet.

Технология видеосерверов, предложенная компаниями Sun и IBM, базируется на стандартных Unix-серверах. Sun добавила к стандартным средствам запатентованную технологию для управления широковещательной рассылкой видеоинформации на настольные системы пользователей, в то время как IBM надстроила операционную систему AIX 4.x прикладным программным обеспечением видеосерверов.

Проектов в ближайшее время будет больше, чем случаев фактического применения, если только в распоряжении больших корпораций не окажется 100-мегабитных оптоволоконных вычислительных сетей. Специализированное обучение, когда серверы будут по требованию поставлять видеоданные для групп из 5-20 человек, должно стать одним из первых примеров реального использования видеосерверов. Благодаря наличию коммутатора, видеотрафик не будет оказывать воздействия на оставшуюся часть сети.

Пилотные проекты, в которых используются видеосерверы, могут появиться очень оперативно, сразу вслед за созданием модернизированных коммутаторов. "Предполагается, что они будут достаточно широко распространены, - сказал Билл Моран, аналитик D.H. Brown Associates (Порт-Честер, шт. Нью-Йорк). - Никто не собирается сидеть и ждать 5-10 минут, пока видео загрузится по линии связи".


ВИДЕОСЕРВЕРЫ КОМПАНИИ IBM

IBM Starworks для видеосистем под управлением ОС AIX, для ПК на базе ОС Windows, настольных систем Apple Macintosh и Unix

Программные
средства
видеосерверов
Цена
долл.
Доступность
6 Мбит/с 5170 ноябрь
12 Мбит/с 10100 ноябрь
25 Мбит/с 17245 ноябрь
50 Мбит/с 28745 декабрь

Поставки видеосерверов Media Center фирмы Sun в декабре

Продукт Скорость передачи
данных, Мбит/с
Начальная,
цена долл.
Sun Media Center 5 50 29995
Sun Media Center 20 100 62995
Sun Media Center 1000E 400 279995

Поделитесь материалом с коллегами и друзьями