О недавнем приобретении за 150 млн. долл. компанией Hewlett-Packard фирмы Convex Computer некоторые пользователи отзываются с большим энтузиазмом.

Системы Convex хорошо согласованы с рабочими станциями и серверами НР, а сама компания приобрела поддержку инфраструктуры распространения и продаж компании НР. Согласно недавнему опросу пользователей и аналитиков, НР рассчитывает за счет систем Convex дополнить "вверх" свою серию рабочих станций и Unix-серверов НР 9000.

"Это говорит о стремлении HP расширить диапазон выпускаемой ею вычислительной техники от настольных компьютеров до систем высокого и сверхвысокого уровня", - считает Говард Крэбб, директор по перспективным компьютерным технологиям компании Ford Motor (Дирборн, шт. Мичиган).

Меньше забот для Convex

Сделка придает пользователям таких систем Convex, как серия Exemplar SPP, уверенность в возможности работы их устройств с другими системами НР. Exemplar, которая может быть расширена до 128 процессоров, построена на процессорах HP PA-RISC и работает под управлением НР-UX, варианта ОС Unix, предлагаемого все той же Hewlett-Packard. Крэбб утверждает, что от 25 до 50 инженеров в отделе перспективных компьютерных технологий компании Ford занимаются оценкой возможности работы с методикой конструирования автомобилей на двух системах Exemplar. Новое приобретение НР сделает более плавным переход с больших моделей, работающих по суперкомпьютерной технологии, к рабочим станциям. "Вместо того, чтобы беспокоиться о преобразовании кода и различиях в компьютерных архитектурах, мы можем заботиться собственно об использовании оборудования для улучшения качества наших продуктов", - считает он.

Основанная в 1982 году, компания Convex в последние годы с трудом продвигалась вперед по мере сокращения рынка суперкомпьютеров. Как заявили официальные лица компании, неуверенность потенциальных заказчиков, выражавших сомнения относительно жизнеспособности этого поставщика, серьезно замедляла темпы продаж.

Однако, считает Джон Логан, аналитик компании Aberdeen Group (Бостон), теперь, когда Convex чувствует за своей спиной HP с ее оборотом в 25 млрд. долл., подобные сомнения отошли в прошлое.

"Hewlett-Packard может использовать функциональность, присущую системам Convex, интегрируя их со своими рабочими станциями. Предполагается, что это оживит продажи на рынках интенсивных технических приложений, например, для нужд систем автоматизированного проектирования в машиностроении, - считает Логан. - Обе компании могли бы в будущем продвинуть системы Convex в область коммерческих и Internet-приложений".

НР и Convex "обхаживали" друг друга в течение трех лет. НР имела 5% от доли капитала в Convex, а последняя обязалась использовать в своих системах микропроцессоры HP РА-RISC. В условиях продажи оговаривается, что Convex будет называться Convex Technology Center и станет филиалом НР.

Виллем Роландтс, первый вице-президент НР по компьютерным системам, заявил, что системы Convex в первую очередь нацелены на технический рынок, а затем постепенно будут разворачиваться в сторону коммерческих рынков.

Наблюдатели отмечают наличие в этой области и других сильных компаний, например, Silicon Graphics. Компания Agouron Pharmaceuticals (Ла-Джолла, шт. Калифорния) в прошлом году приобрела для своих химиков 50 рабочих станций SGI и параллельную систему Power Challenge L той же SGI с шестью микропроцессорами R8000 компании Mips Technologies. Будучи покупателем продуктов Convex с 1988 года, Agouron могла бы не отказываться от услуг Convex, если бы сделка последней с НР произошла раньше. "Они немного опоздали с этим делом, - уверяет Джон Купек, помощник директора Agouron по управленческой информационной системе. - Мы не хотим вместе с ними становиться первопроходцами".


РАБОТАЯ ПАРАЛЛЕЛЬНО

С приобретением Convex, HP добавила к своему семейству рабочих станций и серверов следующие системы параллельной обработки высокого уровня:

СЕРИЯ НР 9000

  • Рабочие станции класса J, одно- и двухпроцессорные модели
  • Кластерные рабочие станции MPS-10, расширяемые до 32 процессоров
  • Серверы класса К, расширяемые до 4 процессоров
  • Серверы класса Т, расширяемые до 32 процессоров

CONVEX EXEMPLAR SPP -1200

  • Масштабируемая модель с параллельными процессорами, расширяемая до 128 процессоров; в будущих моделях планируется возможность увеличения количества процессоров до 512

Все модели работают на процессорах HP РА-RISC с ОС HP-UX

Поделитесь материалом с коллегами и друзьями