Компания продолжает работу над программными продуктами передачи сообщений в рамках систем клиент/сервер

Несмотря на то, что компания Lotus Development, которая была приобретена корпорацией IBM, изменила свою стратегию в области электронной почты, она все же в течение последних десяти месяцев твердо придерживалась своей линии при разработке систем обмена сообщениями. Однако пользователи все еще ждут следующего поколения продуктов Lotus.

Как заявил Тим М. Кроуфорд, сотрудник технической службы National Semiconductor (Санта-Клара, шт. Калифорния), он предпочел бы увидеть эту новую стратегию в работе, а не на бумаге.

Компания Lotus, так же как и ее конкуренты, Microsoft и Novell, усиленно разрабатывает программные средства передачи сообщений в среде клиент/сервер. Ни одно из них пока не появилось на рынке, хотя планировалось начать выпуск гораздо раньше. Во всех этих программных продуктах обработкой информации занимается как сервер, так и настольный ПК, в отличие от современных систем электронной почты с разделением файлов, где вся обработка возлагается на сервер.

Стратегия Lotus определяется целым рядом принципов, один из которых - смешение и стыковка компонентов - использует, в свою очередь, два подхода: архитектуру клиент/сервер и разделение файлов. Эта стратегия рассчитана на то, чтобы пользователи могли постепенно переходить на оборудование клиент/сервер, тогда, когда им удобнее это сделать. Другой заключается в том, чтобы дать пользователю возможность покупать только то, что ему нужно, а не вынуждать устанавливать огромные программные пакеты, которые не потребуются ему в полном объеме.

"Я убедился, что не существует одного подхода на все случаи жизни, - говорит Джефф Хелд, один из руководителей Ernst & Young (Нью-Йорк) и клиент Lotus. - Одним нужна система клиент/сервер, другим - разделение файлов, третьим - весь пакет". Чтобы удовлетворить эти и некоторые другие требования пользователей, компания Lotus была вынуждена отказаться от своего первоначального плана. В сентябре 1993 года она под гром фанфар анонсировала Lotus Communication Server. Однако LCS оказался гигантским программным пакетом, требовавшим от пользователей перехода на систему клиент/сервер, независимо от их желания.

Следующая волна

"Добро пожаловать в Communication Server, или Commserver" - лозунг новой стратегии Lotus, анонсированной в прошлом декабре.

"Они объявили о переопределении функций электронной почты и Notes и сделали Notes основой для почтовой службы в архитектуре клиент/сервер", - пояснил Дэвид Маршак, вице-президент электронной информационной службы в Patricia Seybold Group (Бостон).

CommServer предоставляет общую среду для передачи сообщений Notes и cc:Mail и может похвастать базой данных большего объема и большими каталогами.

Первоначальный LCS должен был стать объединением cc:Mail (электронной почты Lotus) и Notes. По словам Марка Стиглица, менеджера разработок в области передачи сообщений в Lotus (Маунтейн-Вью, шт. Калифорния), компания намеревалась позже добавить поддержку Professional Office System (Profs) производства IBM и All-In-One производства Digital Equipment.

Тем не менее, LCS потребовал бы от пользователей замены их маршрутизаторов cc:Mail чисто клиент-серверными решениями.

Так что, если бы пользователи захотели, например, просто обновить свою систему разделения файлов, они не смогли бы этого сделать.

Новый подход, реализованный в CommServer, позволяет заменить старую систему разделения файлов DB6 на новую, DB8. Эта новая версия, ожидаемая в начале следующего года, позволит администраторам добавлять и удалять пользователей без остановки системы.

Например, для Томаса Бриджеса, администратора сети в Internal Revenue Service (Остин, шт. Техас), где используется DB6, такая возможность является ключевой.

По его словам, сеть их компании, очень большая и территориально разбросанная, создает сильно загруженный трафик между отдельными узлами. Это требует больших объемов работы по обслуживанию и ежедневного отключения системы электронной почты.

Бриджес признался, что ожидал появления DB8 этим летом.

Еще одно отличие состоит в том, что LSC должен был включать в себя встроенную поддержку Х.400 и Simple Mail Transfer Protocol. В CommServer эти функции будут реализованы как дополнительные модули.

Комплексная система

Кроме всего прочего, покупая LCS, пользователи были бы вынуждены покупать две различные реализации ПО клиента: одну - для разделения файлов, другую - для протокола клиент/сервер. В CommServer одна программа-клиент - cc:Mail 7.0 - решает обе задачи.

cc:Mail Connector, содержащийся в Notes, пропускает через себя сообщения и синхронизирует обновление каталогов и баз данных между приложениями Notes и cc:Mail.

Более того, Lotus пытается придать сходство интерфейсам cc:Mail и Notes.

Пользователи приветствуют такие попытки. Хелд заявил, что пользователи NotesMail чувствуют себя гражданами второго сорта, из-за абсолютно неподобающего интерфейса.


ДРУГИМ ПУТЕМ

Lotus акцентирует внимание на Notes, в связи с чем часто возникает вопрос о будущем cc:Mail. Майкл Зисман, руководитель группы,

занимающейся продуктами связи в компании Lotus, признался, что решение этих вопросов стало "проклятием его жизни".

Зисман заявил, что в разработку cc:Mail вложены большие средства и доход от него продолжает расти, но не назвал никаких конкретных цифр.


КОМПОНЕНТЫ СИСТЕМЫ ЭЛЕКТРОННОЙ ПОЧТЫ LOTUS

ПРОДУКТ ОПИСАНИЕ НАЛИЧИЕ
DB8 Новая версия почтовой службы для пользователей, не собирающихся переходить на системы клиент/сервер. Преимущество перед существующей версией DB6 в том, что для подключения или удаления пользователей не требуется отключение системы. В конце этого года или в начале следующего
Lotus Switch (LMS) Транслятор, позволяющий Notes Messaging общаться с другими системами электронной почты. Будет содержать компонент Х.500. LMS - уже есть в продаже; компонент Х.500 - первый квартал 1996
Notes 4.0 Новая реализация внутренней системы обработки электронной почты и систем групповой обработки Lotus. В конце этого года
cc:Mail 7.0 ПО клиента для настольного ПК, предоставляющее пользователям взаимодействовать как с DB8, так и с Notes 4.0. В первом квартале 1995 года

Пользователям нужна помощь в работе с каталогами

Lotus пришлось пересмотреть стратегию работы с каталогами.

В качестве ее составляющей компания предложила встроенную поддержку Х.500. LCS. X.500 - набор протоколов для каталогов, принятый Международным телекоммуникационным союзом.

Затем, в прошлом декабре, Lotus отступилась от принятой стратегии.

Дело стало продвигаться быстрее после приобретения компанией фирмы SoftSwitch вместе с ее программным пакетом коммутации почтовых сообщений. Теперь этот пакет, называемый Lotus Messaging Switch, выполняет функции шлюза между разнотипными системами и способствует синхронизации каталогов.

Бета-тестирование его компонента Х.500, известного как Lotus Pages, началось в сентябре, согласно информации, полученной от Майкла Зисмана, руководителя группы продуктов связи в Lotus.

Некоторые пользователи предпочли бы добавлению нового уровня сложности с дополнительным программным продуктом интеграцию X.500 с Notes.

"Меня интересует Х.500, и меня интересует NetWare Directory Services. Если бы Notes был построен на Х.500, мне пришлось бы меньше заниматься администрированием", - сказал Тим М. Кроуфорд, сотрудник технической службы National Semiconductor.

Один из пользователей высказался против существующего положения вещей, когда каждый продукт "живет" в своем каталоге, сказав, что предпочел бы работать с одним мастер-каталогом. Зисман ответил на это, что если бы достаточное количество пользователей высказалось за интеграцию Х.500 с Notes, то для Lotus было бы разумно поступить именно так.


ВРЕМЯ ПЕРЕМЕН

Компания LOTUS анонсировала свою стратегию в области электронной почты в 1993 году, но в 1994 приняла другое решение

СТАРЫЙ ВАРИАНТ НОВЫЙ ВАРИАНТ
Монолитная архитектура
Обязательная замена маршрутизаторов и системы сетевого управления
Встроенная поддержка SMTP и X.400 SMTP и X.400
Шлюзы в Profs, All-In-One и встроенная поддержка Х.500
Модульная архитектура
Переход, контролируемый пользователем
Необязательные модули Х.500 будет частью Lotus
Messaging Switch

Поделитесь материалом с коллегами и друзьями