Продукция компании The Panda
Project: серверы Archistrat 4S
Похоже, что выпустив новую серию компьютеров, обладающих высокой степенью модульности и не ориентированных на какой-либо один тип процессора, компания-новичок обошла сразу многих своих маститых конкурентов. Компания The Panda Project (г. Бока Рэтон, шт. Флорида) недавно объявила о начале поставок заказчикам своих универсальных серверов и рабочих станций. Компания утверждает, что их системы могут работать практически с любым стандартным процессором для персонального компьютера, с любой операционной системой и любой аппаратным окружением. О появлении таких устройств было объявлено на выставке PC Expo, прошедшей в июне.

Созданные по запатентованной технологии, которую компания называет Compass Connector, разноцветные, с плавными очертаниями корпуса серверы и рабочие станции Archistrat позволяют заменять процессоры, память, устройства ввода/вывода и хранения информации, просто переставляя эти элементы на пассивную объединительную панель. Пользователь, например, может перейти от работы с процессорами типа Intel Pentium, к чипам Alpha, производимым Digital Equipment, попросту заменив процессорную плату.

В основе стремления к созданию систем с модульной структурой, напоминающих детский конструктор Lego, лежит желание противостоять "чрезвычайно быстрому моральному устареванию аппаратуры", - так выразился исполнительный директор компании Стенфорд Крейн. По его словам, Panda ставит перед собой задачу упростить для пользователей процесс модернизации аппаратных средств, освободить их от привязанности к одной платформе или к одному поставщику и таким образом продлить срок эффективной службы системы.

Подобные же соображения заставили руководство районного управления школьного образования в графстве Бэй (шт. Флорида) пойти на экспериментальную закупку компьютеров Archistrat. "В этих машинах нас больше всего привлекла их гибкость. Школы зачастую не имеют возможности тратить большие суммы на закупку оборудования", - говорит Ричард Стройнзе, администратор школьной информационной системы. - Поэтому система, которая легко может модернизироваться по мере развития современных технологий, выглядит для нас очень привлекательной".

Пока все компьютеры компании Panda построены на базе процессора Intel, но компания заявляет, что уже начиная с первой половины следующего года их машины будут совместимы и с другими процессорами, например, с Alpha.

Panda - не единственная компания, которая экспериментирует с системами, имеющими гибкую архитектуру. Компьютеры модели Celebris, выпускаемые компанией Digital, обладают сходными возможностями. Компания Compaq Computer также работает над системой, не ориентированной жестко на какой-либо тип процессора.

"Panda облекла свои технологии в довольно привлекательную форму. Сейчас она пытается завоевать себе место на рынке", - считает Эми Уол, редактор газеты Trendsletter (г. Нарбет, шт. Пенсильвания). Он, однако, убежден, что найти место на рынке конечных потребителей может оказаться не так-то легко. "Коллективные пользователи склонны приобретать комплексные системы с высокой степенью интеграции, выпускаемые ведущими компаниями", - говорит он. Стратегия же этой компании-новичка, базирующаяся на принципе детского конструктора, может не вызвать у потребителей большого интереса, считает Э. Уол. Стартовая цена в почти 10 500 долл., назначенная компанией за сервер с 32 Мбайт оперативной памяти и жестким диском объемом 1 Гбайт несколько выше, чем у других сопоставимых с ним устройств. Поэтому Panda, штат которой состоит главным образом из бывших сотрудников IBM, может больше преуспеть, продавая свою новинку в качестве комплектующего изделия другим компаниям, торгующим вычислительной техникой. Как считает ряд аналитиков, присущая новым системам совместимость с различными процессорами может сделать эти разработки привлекательными для тех производителей, которые пытаются найти свое место в разнообразных вновь возникающих сегментах рынка компьютерной техники.

Поделитесь материалом с коллегами и друзьями