Производители коммутирующих хабов и маршрутизаторов торопятся окунуться в мир ATM
Глоссарий
Маршрутизаторы трудятся на благо удаленных пользователей
Мнение пользователей
Слово в защиту маршрутизаторов

Производители коммутирующих хабов и маршрутизаторов торопятся окунуться в мир ATM

Стефен П. Клетт

Вне всякого сомнения, с принятием в локальных сетях технологии коммутации традиционные сети с разделением линий передачи данных быстро превращаются в анахронизм. Ha горизонте уже виден Асинхронный Режим Передачи (ATM - Asynchronous Transfer Mode), который обещает обеспечить качественный скачок производительности, и многие пользователи уже готовы сказать своим традиционным сетям "всего хорошего".

Коммутаторы локальных сетей позволяют сетевым администраторам разбивать сети на сегменты меньшего размера, увеличивая пропускную способность, доступную каждому пользователю. Некоторые коммутаторы даже предоставляют пользователям выделенный канал. Сделать это можно ценой очень небольшого изменения уже установленного оборудования сети и совсем недорого - большинство коммутаторов стоит около 300 долл. в расчете на порт.

До того, как появились и получили распространение коммутаторы, функция сегментирования сети выполнялась маршрутизаторами; они же обеспечивали соединение между различными сетями и глобальный доступ. Однако присущий маршрутизаторам уровень сложности программного обеспечения и архитектуры, а также стоимость - приблизительно 1000 долл. за порт - привели к тому, что ответственность за сегментацию была возложена на коммутаторы.

"Коммутацию легко понять, легко реализовать, цена ее вполне разумна, - считает Дэвид Мейер, старший сетевой инженер Орегонского университета. - Коммутаторам, в целом, присуще свойство plug-and-play; в то же время, маршрутизаторы - это самое сложное из доступного мне".

В результате, рынок коммутирующих устройств для локальных сетей испытывает экспоненциальный рост. Этот факт, вместе с растущим распространением ATM - сетевого транспортного протокола, основанного на коммутации ячеек и способного обеспечить передачу данных практически любого типа со скоростью 155 Мбит/с - дает основание многим аналитикам предсказывать близкую кончину традиционного маршрутизатора.

Почему? ATM не только подхлестнет "грязную" производительность, но и выведет на новый качественный уровень набор возможностей, которые предоставляют сегодня маршрутизаторы.

"Окончательная победа ATM (и коммутации вообще) над маршрутизацией достаточно очевидна для всех, включая самих производителей маршрутизаторов", - сказал Том Нолль, президент консалтинговой фирмы Cimi Corp. (Вурхес, Нью-Йорк).

В самом деле, такая перспектива послужила причиной целой лавины приобретений одних компаний, производящих сетевое оборудование, другими. Объединения решительным образом изменили облик крупнейших в отрасли фигур. Например, компании SynOptics Commuications и Wellfleet Communications объединились, сформировав Bay Networks. Их основная цель заключалась в создании коммутирующего хаба на базе ATM с интегрированными возможностями маршрутизации.

"Посадка окончена!"

Между тем, стараясь не отстать от поезда коммутации, ведущий производитель маршрутизаторов, компания Cisco Systems, проглотила выпускавшие коммутаторы фирмы Kalpana и Cascade Communications, а также LightStream, специализирующуюся на ATM-коммутаторах. Недавно появилось сообщение, что Cisco сформировала подразделение, которое будет заниматься ATM, отделив его от служб, отвечающих за маршрутизацию.

3Com ухватилась за производителя ATM-коммутаторов, компанию NiceCom, и, совсем недавно, за Chipcom, изготавливающую коммутирующие хабы. Это всего лишь некоторые из самых крупных приобретений последнего времени. Любая компания на сетевом рынке не постоит ни перед чем, лишь бы отхватить самый большой кусок пирога ATM.

В результате, почти каждый крупный производитель сетевого оборудования на сегодняшний день готов предложить коммутирующие хабы, позволяющие установить маршрутизирующие модули, обеспечивает возможность миграции к использованию ATM.

Еще одним аргументом против традиционных автономных маршрутизаторов является их способность заблокировать сеть, поскольку им приходится разбирать и затем строить заново пакеты данных, которые передаются через них. По мере того, как сети перегружаются требующими большой пропускной способности клиент-серверными приложениями, маршрутизаторы все больше превращаются в узкое место.

Коммутаторы же, напротив, устанавливают виртуальные соединения только между теми узлами, которые нуждаются во взаимодействии, и, следовательно позволяют более эффективно использовать пропускную способность сети.

ATM обещает

В области производительности и масштабируемости ATM сулит очень многое. В настоящий момент типичные высокопроизводительные маршрутизаторы обладают "грязной" пропускной способностью, равняющейся приблизительно 500 Мбит/с. Суммарная же пропускная способность большинства ATM-коммутаторов колеблется между 5 и 10 Гбит/с.

Однако ATM предстоит еще много потрудиться. Аналитики указывают, что недостаточная пока стандартизация ограничивает использование технологии в основном экспериментальными установками в отдельных рабочих группах или в качестве магистрали. Ho уже сегодня ATM-магистраль в состоянии объединить в общую территориальную среду множество более мелких локальных сетей.

"ATM стал, возможно, в большей степени легендарным, чем следовало бы, и, определенно, в течение ближайших нескольких лет не сможет полностью заменить маршрутизаторы; пока эта технология будет продолжать использоваться при создании вертикальных "стояков", соединяющих этажи зданий, или территориальные магистрали", - сказала Катрин Коростофф, президент Sage Research (Натки, шт. Массачусетс).

Однако работа участников ATM Forum над стандартными методами ATM-коммутации, которые позволят взаимодействовать с разными локальными сетями (в том числе, и со старыми протоколами) продолжается. Когда эти стандарты установятся, они в конце концов позволят ATM-коммутаторам защищать сети от несанкционированного внешнего доступа, справляться с широковещательными штормами и выполнять другие функции, присущие до сих пор маршрутизаторам старшего класса.

По мнению производителей и аналитиков, эта работа займет два или три года, после этого ATM-коммутаторы возьмут на себя большинство задач маршрутизаторов в территориальных сетевых средах. Однако важно отметить, что сама по себе функция маршрутизации останется, хоть и в иной форме.

"До тех пор, пока у вас будут сети с приложениями TCP/IP, IPX и AppleTalk, вы будете испытывать потребность в маршрутизации; просто-напросто в программном обеспечении коммутаторов эта функция будет иначе оформлена и получит иное название", - говорит Ларри Ланг, директор по маркетингу ATM-продуктов в компании Cisco (Санта-Клара, шт. Калифорния).

К сожалению, это означает, что от сложности маршрутизации никуда уйти не удастся. С ATM или без, коммутация из-за необходимости выполнять маршрутизацию проще не станет. "Это может вызвать определенное разочарование тех пользователей, которые уже успели привыкнуть к мысли, что ATM упростит решение всех проблем. Реальность же состоит в том, что мы шаг за шагом упрощаем сам ATM, хотя это происходит очень постепенно", - считает Нолль.

Ho, по крайней мере для части пользователей, это не стало сюрпризом. "Любая новая технология при первом знакомстве с ней может вызвать предположение, что она весьма поверхностна", - сказал Виргил Палмер, возглавляющий исследования в области телекоммуникаций в фирме Air Products and Chemicals. Эта фирма в настоящее время проводит тестирование ATM-коммутаторов производства компании Ungermann-Bass.

В то же время Палмер согласен с тем, что маршрутизация в конце концов будет возложена на коммутаторы. По его мнению, уже очень скоро "сеть ATM не будет хоть сколько-нибудь сложнее традиционной сети на базе маршрутизаторов". n


Клетт - независимый писатель из Фостер Сити, шт. Калифорния.

ГЛОССАРИЙ

Виртуальное соединение

Virtual circuit

Результирующий маршрут, выбранный между двумя устройствами, взаимодействующими между собой в системе коммутации пакетов.

Маршрутизаторы

Routers

Устройства, не требующие предварительной установки соединения, которые отправляют пакеты данных всем узлам сегмента локальной сети вместо того, чтобы определить непосредственно получателя пакетов. Использование маршрутизаторов может приводить к перегрузке сети, поскольку для того, чтобы выявить адрес назначения, устройству приходится разбирать, а затем формировать заново все передаваемые через него пакеты.

Интеллектуальные хабы

Intelligent hubs

Сетевой хаб, который выполняет множество различных функций, таких как регенерация сигналов, мониторинг передаваемых данных, управление сетью, маршрутизация, работа с кабелями разных типов.

Модель взаимодействия открытых систем

Open Systems Interconnection model

Международный коммуникационный стандарт, определяющий семиуровневую структуру протоколов.

"Огненные стены"

Firewalls

Маршрутизаторы, которые способны разграничить доступ пользователей между разными участками сети предприятия. Позволяют изолировать деятельность рабочей группы от всей оставшейся сети и этим способствуют локализации и обнаружению неисправностей в работе сети. Данное свойство относится к преимуществам маршрутизаторов над коммутаторами.

Коммутаторы

Switches

Ориентированные на соединения устройства. Виртуальные соединения устанавливаются только между теми узлами, которые нуждаются во взаимодействии. Для определения маршрута коммутаторам необходимо посмотреть только первый пакет данных. Замена маршрутизаторов коммутаторами позволит более эффективно использовать пропускную способность сети.

Асинхронный режим передачи

ATM (Asynchronous Transfer Mode)

Сетевой транспортный протокол, основанный на коммутации ячеек и способный обеспечить практически для любого типа данных пропускную способность 155 Мбит/с. ATM поддерживает все типы сетевого трафика - данные, голос, видео и телевизионные сигналы; данные передаются порциями (ячейками) по 53 Байта.


Маршрутизаторы трудятся на благо удаленных пользователей

Пользователи предприятий, широко раскинувших свои подразделения, знают не понаслышке, как важен надежный удаленный доступ Кевин Бурден

Для организации полноценного удаленного доступа требуется совершенная комбинация ПК, приложений и операционных систем со специализированным программным обеспечением, серверами и маршрутизаторами удаленного доступа. Поэтому, по словам Пола Загаески, старшего аналитика Computer Intelligence InfoCorp (Бостон), производители, предлагающие системы класса "из конца в конец", обладают большими шансами на успех, чем те, кто ориентируется на сиюминутное затыкание дыр и латание прорех.

По заказу Computerworld фирма First Market Research (Остин, шт. Техас) связалась с пользователями, применяющими оборудование трех производителей, выпускающих полные системы удаленного доступа: Cisco Systems, 3Com и Shiva. Было опрошено по крайней мере 50 клиентов каждого производителя: всем им был задан вопрос, насколько они удовлетворены используемыми продуктами.

Общая производительность всех маршрутизаторов оказалась высокой, она явно не являлась тем признаком, по которому можно было один из них предпочесть другому. Все подтвердили репутацию устройств, обеспечивающих очень надежную передачу данных и совместимость с широким спектром протоколов. Однако, пользователи Shiva оценили выше безопасность и управление конфигурацией, чем пользователи Cisco и 3Com.

"Линия продуктов Shiva LanRover не то чтобы лучше, но более ориентирована на решение специфических проблем, - объясняет Загаески. - Для длинного перечня межсетевых продуктов компаний 3Com и Cisco удаленный доступ является всего лишь еще одной функцией, в то время как Shiva специализируется именно на этом". Это помогло продуктам Shiva в четырех из семи категорий получить более высокие оценки, чем 3Com и Cisco.

Выбор 3Com или Cisco означает приобретение оборудования в расчете на гораздо более крупную модель управления сетью. В комментариях, сделанных пользователями этих систем, говорится о них как о очень стабильных, но, если единственной целью является организация удаленного доступа, чрезмерно усложненных.

Надежность передачи данных

Предположение, что это основное требование для маршрутизаторов удаленного доступа, не делает выбор хоть сколько-нибудь проще. По крайней мере 80% пользователей каждого из продуктов оценивают надежность на "хорошо" или "очень хорошо". Такой отзыв о наиболее критичной характеристике не должен шокировать.

Совместимость протоколов

Все продукты были высоко оценены с точки зрения совместимости различных протоколов; максимальное число оценок "очень хорошо" заслужила Shiva. "Продукты удаленного доступа Shiva прошли через большее число ревизий, чем другие; они обладают повышенной производительностью и работают "без швов", - говорит Загаески.

Линии продуктов поддерживают самые разные протоколы. Полностью поддерживаются все протоколы локальных сетей, на протоколы глобальных сетей встречаются некоторые ограничения. Про каждый из рассматриваемых маршрутизаторов хотя бы несколько пользователей сказали, что он, по сравнению с набором, предусмотренным в стандартной комплектации, нуждается в наборе дополнительных сетей. Поскольку пользователи указывали, что за дополнительными протоколами они обращались к своему поставщику, о проблеме совместимости речи не шло.

Сервис и поддержка

Пользователи редко переоценивают сервис как важную характеристику любого продукта, особенно когда речь заходит о сетях и работе удаленных пользователей. Приблизительно половина пользователей выставила своим маршрутизаторам дополнительные баллы за отзывчивость и качество сервиса. Опрос показал, что сервис каждого из производителей заслужил благодарность пользователей.

Хотя Shiva получила чуть более высокие оценки, разница не настолько велика, чтобы сказать, что чей-то сервис хуже или лучше, учитывая тот факт, что Shiva объявила многие сервисные программы еще год назад.

Пользователи Shiva указывали на следующую проблему: если вместе с маршрутизатором не оплачивается сервисная программа, пользователи остаются без технической поддержки уже через первые 90 дней. По словам одного из пользователей, "без отдельной оплаты нет даже минимальной поддержки".

Безопасность

Shiva продемонстрировала, что ситуация с безопасностью находится под контролем. Более трех четвертей пользователей выставили безопасности положительные оценки, причем 40 % оценили ее на "очень хорошо".

"Средства обеспечения безопасности в Shiva намного более гибкие и развитые, чем у других фирм, - говорит Загаески. - Имеется масса опций для конфигурирования устройств. Например, Release 3.5 поддерживает TACACS, протокол для проверки полномочности коммуникаций между устройствами.

Программное обеспечение Shiva поддерживает также собственный механизм контролируемых пользователями паролей для тех, кто хочет добиться большей защищенности, чем обеспечивает сама сеть. "Пользователи сами управляют паролями [LanRover], и нет необходимости перепоручать это отделам информационных систем", - говорит один из пользователей Shiva.

Половина пользователей маршрутизаторов 3Com и Shiva оценили уровень безопасности как средний; впрочем, большинство опрошенных сказали, что возможность обратного вызова сделала их системы настолько безопасными, насколько это необходимо.

Стоимость

Все маршрутизаторы оказались недороги в сравнении с другими способами организации удаленного доступа. Несколько пользователей назвали цену "очень хорошей". "Рассмотрим в качестве альтернативы покупку мощного ПК с программным обеспечением удаленного доступа - я удивлен, что число сказавших "очень хорошо" не оказалось еще большим", - говорит Загаески.

По его мнению, одна из возможных причин этого то, что пользователям очень часто приходилось докупать дополнительные средства обеспечения безопасности и поддержки протоколов. "Кое-кто почувствовал, что ему потребовалось добавить массу всяких новых штучек", - сказал Загаески.

Большинство пользователей продуктов Cisco считают, что их маршрутизаторы стоят заплаченных за них денег, хотя многие добавляют, что "есть альтернативы и подешевле".

Управление конфигурацией

Пользователи рады возможности управлять конфигурацией, но в разумных пределах и не слишком изощренными средствами. Интересно, что именно в эту ловушку попали как Cisco, так и 3Com. Хотя суммарно положительные отклики в обоих случаях высоки, только немногие пользователи оценили конфигурационное управление на "очень хорошо".

Программное обеспечение Shiva Net Manager поставляется в двух вариантах: как приложение на базе Windows или Macintosh, и многие пользователи говорят о нем как о "простом", "однозначном", но слабо и малоинформативно документированном продукте. n


Кевин Бурден - старший исследователь Computerworld.

МНЕНИЕ ПОЛЬЗОВАТЕЛЕЙ

Процент опрошенных (База: 50 пользователей)

Общая производительность

 ХОРОШООЧЕНЬ ХОРОШО
СISCO 50% 38%
3COM54% 24%
SHIVA 52%32%

Надежность передачи данных

 ХОРОШООЧЕНЬ ХОРОШО
СISCO 38% 44%
3COM28%54%
SHIVA 32% 48%

Совместимость с различными протоколами

 ХОРОШООЧЕНЬ ХОРОШО
СISCO 36%40%
3COM40% 28%
SHIVA 26%52%

Качество поддержки

 ХОРОШООЧЕНЬ ХОРОШО
СISCO 28% 30%
3COM34%20%
SHIVA 24%24%

Отзывчивость сервиса

 ХОРОШООЧЕНЬ ХОРОШО
СISCO 22% 28%
3COM26% 20%
SHIVA 24%22%

Эффективность защиты

 ХОРОШООЧЕНЬ ХОРОШО
СISCO 20% 22%
3COM30% 18%
SHIVA 36% 40%

Стоимость

 ХОРОШООЧЕНЬ ХОРОШО
СISCO 30% 24%
3COM40%24%
SHIVA 34% 34%

Управление конфигурацией

 ХОРОШООЧЕНЬ ХОРОШО
СISCO 52% 12%
3COM36% 16%
SHIVA 36%36%

СЛОВО В ЗАЩИТУ МАРШРУТИЗАТОРОВ

Еще не пришло время отказываться от маршрутизаторов! Они по-прежнему нужны, поскольку выполняют ряд функций, которые не поддерживаются коммутаторами. Большинство из этих функций относится к Уровню 3 модели Взаимодействия Открытых Систем (OSI, Open Systems Interconnection):

  • Доступ к глобальной сети
  • Несомненно, маршрутизаторы пока являются единственным надежным средством для соединения с сетями за пределами вашей организации. Так будет и впредь, до появления стандартизированных, приемлемых по цене и общедоступных сервисов ATM, которое ожидается не ранее, чем через пару лет.

  • Безопасность
  • Одно из свойств, которыми славятся маршрутизаторы, состоит в том, что они позволяют ограничить доступ между разными участками сети. Кроме того, можно изолировать деятельность одной рабочей группы, что облегчает локализацию и поиск неисправностей в сети.

  • Совместимость с многими протоколами
  • Маршрутизаторы могут управиться с любым сетевым протоколом и, следовательно, могут существовать в гетерогенной сети, использующей одновременно протоколы IP, IPX, SNA и AppleTalk.

Поделитесь материалом с коллегами и друзьями