Беспроводная технология распространяется медленно, но аналитики предсказывают ей яркое будущее

Когда в 1990 году беспроводные локальные сети ворвались на сцену, они были провозглашены способом полностью исключить использование кабелей.

Однако, ничего похожего не произошло. Беспроводные сети разрастаются медленно и сосредотачиваются в основном в вертикальных рынках, включая розничную торговлю, здравоохранение и складское хозяйство.

Беспроводные локальные сети работают так же, как и обычные: они связывают ПК, серверы, рабочие станции и сетевую ОС. Беспроводные адаптеры и мосты позволяют создавать сети без использования кабельных систем.

"Беспроводные сети - это очерченная рыночная ниша, - говорит Крейг Матиас, аналитик Farpoint Group. - Не похоже, что они будут преобладать над проводными, но у них, безусловно, яркое будущее".

Беспроводные локальные сети чаще всего организуются на основе радиоволн УКВ-диапазона. Однако инфракрасные и СВЧ-технологии также поддерживают беспроводные сетевые соединения, позволяя пользователям совместно использовать файлы, данные и программы.

Рука об руку

Лишь немногие пользователи считают беспроводные технологии единственной опорой корпоративной сети. Как правило, беспроводная локальная сеть служит дополнением к проводной.

Дону Смиту, администратору компьютерных систем в Canadian Parks Service, установка беспроводного моста позволила легко связать удаленное административное здание с центральным компьютером. В данном случае использовалось УКВ-устройство, произведенное компанией Aironet Wireless Communications.

Смит сообщил, что прежде ПК в национальном парке взаимодействовали посредством выделенной мультиплексной линии, которая служила их с системой на базе VAX, выступавшей в качестве сервера.

Такая система была, по мнению Смита, "очень ненадежной и медленной". Вместо того, чтобы взяться за устрашающе тяжелую и дорогую работу по прокладыванию новых кабелей по пустынной местности и организовать еще одну выделенную линию, он решил испытать беспроводной мост.

Установка новой системы, выполненная около года назад, стоила 15 тысяч долларов, оборудование обошлось в 11 тысяч. Поскольку система использовала радиотехнологии, не было затрат на приоретение лицензии и беспроводной канал с пропускной способностью 1.33 Мбит/с оказался "существенно" быстрее, чем старая система.

Ha рынке доминируют два типа беспроводных локальных сетей: зафиксированные, соединяющие стационарные компьютеры, и подвижные, предназначенные для поддержки портативных ПК.

Большие склады и промышленные здания, в которых бетонные полы затрудняют соединение компьютеров, могут использовать беспроводные сети первого типа.

По мнению Стефена Франко, аналитика фирмы The Yankee Group, пользователей, не имеющих постоянного офиса, отпугивает относительно высокая стоимость беспроводных локальных сетей.

Ho уже в ближайшем будущем ситуация может измениться.

"Перспективы увеличения продуктивности подтолкнут таких пользователей к беспроводным вариантам, - говорит Франко. - В виртуальном офисе и в виртуальных корпорациях нет смысла в проводах."

По его словам, в настоящий момент между собой соперничают несколько технологий, но преобладает радио.

СВЧ-технология, обеспечивающая более высокую скорость, чем общеупотребимые радиочастотные диапазоны, и позволяющая проникать сквозь стены, на поверку оказывается труднодоступной. Относительная громоздкость продуктов, необходимых для ее использования, и требование приобретения лицензии на использование диапазона, делают этот вариант менее привлекательным.

Инфракрасная технология, также характеризующаяся высокой скоростью, использует инфракрасные передатчики и поддерживает два типа устройств: "лучевые" и "рассеянные". По мнению Франко, ей еще предстоит найти свою нишу вследствие высокой стоимости лазеров и их воздействия на здоровье пользователей.

Все это выдвигает технологию, основанную на использовании общеупотребимых радиочастот, на ведущие позиции на рынке. Как отметил Франко, нет необходимости получать лицензии на использование радиопередатчика, да и развернуть ее обойдется намного дешевле.

По всей видимости, добавил он, в ближайшем будущем распространятся две разновидности этой технологии - (direct sequence modulation, DSM) и (frequency hopping, FH) - как в мире проводных сетей используются Ethernet и Token Ring.

"По мере распространения беспроводных локальных сетей, особенно в емких горизонтальных рынках, часть проблем отпадет сама собой", - считает Виржиния Брукс, аналитик Aberdeen Group.

"Люди стремятся к большей скорости, простоте использования и надежности, - сказала Брукс. - Поэтому соответствующие продукты должны быть, а цена на беспроводные сети должна упасть. Должны быть произведены продукты, решающие эти проблемы. Мне кажется, что, когда это произойдет, заказчики станут воспринимать беспроводные технологии как расширение, но не как замену."

Существенное препятствие на пути беспроводных локальных сетей - недостаток стандартов. Комитет IEEE 802.11 работает над определением стандартов, которые позволяли бы беспроводным сетям взаимодействовать с проводными. Hо, даже если комитет сумеет прийти к соглашению, основанные на предложенных стандартах продукты появятся только через пару лет.

Что действительно необходимо, так это изменение в мышлении. "Как часто во время различных встреч вы произносили: "Чуть позже я пришлю тебе письмо по электронной почте", но не могли выполнить обещания, - говорит Матиас. - Если бы в комнате для совещаний стояли средства беспроводной связи, все было бы намного проще. Взгляните, насколько выше продуктивность у тех, кто имеет такие возможности, и только попробуйте их этих возможностей лишить!"

Мобильные локальные сети. Кто кого?

В радиочастотных беспроводных сетях противостоят друг другу два соперничающих лагеря. Метод DSM использует для распространения сигнала более широкую полосу частот. FH позволяют сигналу данных "перескакивать" с канала на канал. Два этих метода несовместимы, поэтому пользователям необходимо выбрать один из них. К настоящему моменту на рынке преобладает DSM, но продукты FH, которые обходятся менее емкими батареями и дешевле в установке, обладают определенным потенциалом для роста.


Пользователи при переходе к технологиям беспроводных сетей могут выбирать, но им следует взвесить все за и против

Технология Преимущества Недостатки
Радиочастоты УКВ Технология принята рынком
Может проходить сквозь стены
Охватывает большую территорию (радиус до 250 метров)
Hе требуется лицензия на использование частоты
Компоненты, как правило, стоят дешевле
Безопасна
Hизкая частота приводит к невысокой скорости
Возможна интерференция с другими передатчиками, работающими на той же частоте
Микроволновая Быстрее, чем радиотехнология
Может проходить сквозь стены
Интерференция обычно отсутствует из-за лицензирования частот
Pазвертывание обходится дорого
Обородование довольно громоздко
Лицензирование частот доставляет неудобства пользователям, желающим переместить локальную сеть за пределы той области, на которую получена лицензия
Инфракрасная Допускает быструю и дальнюю передачу
Устройства на базе светодиодов могутсоперничать по цене с УКВ-устройствами
В зависимости от характеристик светового луча возможна интерференция
Лазерные инфракрасные передатчики, хотя и обеспечивают пропускную способность 100 Мбит/с и покрывает более трех километров, слишком дороги для использования в коммерческих локальных сетях внутри здания
Не может проходить сквозь стены

Поделитесь материалом с коллегами и друзьями