Клиентская база Skype сейчас чрезвычайна велика — 170 млн активных пользователей с ежедневным прибавлением еще 600 тыс. новых. В их числе также и владельцы телефонов iPhone, телефонов на базе операционной системы Android и других конкурирующих устройств, которые пользуются этой программой. Именно поэтому Microsoft готова заплатить 8,5 млрд долл., это самая большая сумма, которую корпорация когда-либо предлагала за другую компанию. Но в Microsoft должны быть уверены, что пользователи Skype после совершения сделки не предпочтут альтернативные средства, такие как Google Talk. Поэтому сделанное заявление имеет большое значение для Microsoft.

В Microsoft планируют интегрировать популярные механизмы IP-телефонии Skype в такие продукты корпорации, как Office, Xbox и Windows Phone, но будут предлагать их и как самостоятельные продукты для альтернативных платформ
В Microsoft планируют интегрировать популярные механизмы IP-телефонии Skype в такие продукты корпорации, как Office, Xbox и Windows Phone, но будут предлагать их и как самостоятельные продукты для альтернативных платформ

«От обмена сообщениями электронной почты и текстовыми сообщениями мы намерены перейти к полнофункциональной системе коммуникаций, — сообщил Балмер. — Разговаривать с друзьями и коллегами, находящимися за тысячи километров, станет так же просто, как беседовать с ними за обеденным столом или в комнате для переговоров».

В апреле Microsoft сделала инициативное предложение о покупке Skype ее владельцу, группе инвесторов, возглавляемой компанией Silverlake Partner. 9 мая соглашение было подписано.

«Это большой день для Microsoft и для Skype, — заявил Балмер со своим обычным энтузиазмом. — Объединив лучшие возможности продуктов Microsoft и Skype, мы предоставим людям всего мира новые технологии, которые сделают их еще ближе".

Пока еще нет ясности, как Microsoft сможет сделать работу со Skype проще для пользователей конкурирующих систем. Но с большой вероятностью через некоторое время пользователи продуктов Microsoft смогут звонить с помощью Skype непосредственно из таких приложений, как Outlook, или Officе, или Windows phone.

«Совершенно очевидно, что сегодня далеко не все могут пользоваться возможностями видео, особенно на своих телефонах, — отметил Балмер. — Это направление, в котором еще предстоит много работать».

Растущий доход от размещения рекламы послужил еще одним стимулом для Microsoft. Компания Skype как раз начала размещать полностраничные рекламные продукты, которые появляются при запуске видеоконференций, и Балмер рассчитывает на этот новый источник дохода.

«Мы видим в рекламе очень действенную схему монетизации», — подчеркнул генеральный директор Skype Тони Бейтс.

Оборот Skype растет на 20% в год и в прошлом году составил 860 млн долл., это «мощная и интенсивно растущая компания», как отметил финансовый директор Microsoft Питер Клейн. В 2010 году прибыль до уплаты налогов и сборов составила 264 млн долл., то есть по сравнению с предыдущим годом увеличилась на 40%.

Поделитесь материалом с коллегами и друзьями