Применение сетей со скоростью передачи данных 1 Гбит/с становится все шире

По мере того как цены на оборудование Gigabit Ethernet падают, эта технология все активнее проникает в корпоративные сети. В них пока по-прежнему властвуют концентраторы с пропускной способностью 10 Мбит/с, обслуживающие небольшие рабочие группы. Однако, по-видимому, недалек тот день, когда, проанализировав ситуацию, мы обнаружим, что она изменилась коренным образом.

Последние продукты D-Link, Linksys, Netgear и SMC Networks продолжают тенденцию развития сетевых коммутаторов, которую можно выразить лозунгом «Маленьким группам — большие возможности». Эта тенденция обусловлена двумя основными причинами. Первая — рост спроса на более быстрые соединения в локальных сетях. Вторая — компоненты, предлагаемые производителями элементной базы для сетевого оборудования, становятся более эффективными и компактными.

Зачем это нужно?

С 1999 года цены на аппаратные средства Gigabit Ethernet упали с 1100 до приблизительно 400 долл. за порт. В этой ценовой нише сейчас находятся настольные устройства уровня 2 с фиксированной конфигурацией и подключением при помощи медного кабеля, а также коммутаторы с волоконно-оптическим интерфейсом и поддержкой дополнительных возможностей.

Главной движущей силой подключения настольных компьютеров к сетям Gigabit Ethernet, конечно, является появление новых приложений, в частности потоковых мультимедиа-технологий и IP-телефонии. Спрос стимулируют также так называемые вертикальные и специализированные рынки, где конечные пользователи вынуждены работать с большими файлами и специализированными приложениями, требующими повышенной пропускной способности.

По результатам опроса 500 сотрудников информационных служб, проведенного журналом Network World, почти две трети респондентов заявили, что технология Gigabit Ethernet уже сейчас применяется в имеющихся у них сетях. Оставшиеся 30% ожидают, что ее использование начнется в ближайшие два года.

Компания Aperio, разрабатывающая оборудование для получения цифровых микроскопических слайдов, активно использует настольные компьютеры с сетевым интерфейсом Gigabit Ethernet для удовлетворения потребностей клиентов в повышенной пропускной способности. «Проектируя сеть, мы осознали, что нам придется пересылать огромные файлы изображений и при использовании каналов с пропускной способностью 10 и даже 100 Мбит/с это будет отнимать слишком много времени, — сообщил технический директор Aperio Оле Эйхорн. — Многие из картинок, передаваемых по сети, настолько велики по размерам, что, если их печатать кусками на обычном принтере, то процесс будет напоминать процедуру укрытия теннисного корта журнальными страницами».

Сетевые платы Gigabit Ethernet и интегрированные порты 1000Base-T уже превратились в существенную статью доходов для многих производителей серверов. А с недавнего времени и крупные производители ПК, включая такие компании, как Apple, Dell, Gateway и Hewlett-Packard, начали предлагать отдельные модели или целые семейства, у которых сетевые адаптеры Gigabit Ethernet встроены в системную плату.

«Цены сегодня падают на удивление быстро», — заметил системный администратор компании Standridge Color Мэтт Куин. Снижение цен позволило Standridge перестроить свою сеть на основе коммутаторов Dell. Все коммутаторы в ней теперь имеют порты Gigabit Ethernet для связи с сегментами верхних уровней, а ядро сети работает на «гигабитной» скорости, используя волоконно-оптические кабели. Подняв пропускную способность внутренней сети, компания, по словам ее представителей, получила возможность перехода на новые сетевые приложения.

«Развертывание сети Gigabit Ethernet было обусловлено нашим желанием установить и использовать приложения VoIP (Voice Over IP), — пояснил Куин. — Гигабитное ядро позволило нам подключить к локальной сети оборудование УАТС с поддержкой протокола IP и внутреннюю пейджинговую систему. Теперь вопрос заключается в том, чтобы эффективно использовать имеющуюся пропускную способность».

Конец элитарности

Несмотря на то что небольшие игроки все агрессивнее вторгаются на рынок Gigabit Ethernet, в этом сегменте по-прежнему с большим отрывом доминирует Cisco. В 2002 году на долю этой компании пришлось около 60% (7,4 млн.) от общего количества «проданных» клиентам портов Gigabit Ethernet. На втором и третьем местах расположились 3Com и D-Link, контролирующие соответственно 7 и 6% рынка. Причем если 3Com пытается отхватить кусок от огромного пирога клиентской базы Cisco, к которой относятся в основном крупные корпорации, то D-Link по-прежнему сосредоточена на обслуживании небольших предприятий и потребительского рынка. Обозреватели отмечают, что внедрение гигабитных продуктов D-Link в массы является предвестником конца элитарности рынка коммутаторов для сетей Gigabit Ethernet.

В какой-то степени процесс этот обусловлен изменениями в дизайне аппаратных продуктов, а также переходом к более совершенным технологиям изготовления микросхем для сетевого оборудования. Иными словами — частично своим выходом на массовый рынок технология Gigabit Ethernet обязана компаниям, с которыми потребители, в том числе корпоративные, напрямую не сталкиваются.

«Многое в королевстве Ethernet уже изменилось и продолжает меняться, стимулируя дальнейшее снижение цен, — отметил менеджер компании Broadcom по продуктам Gigabit Ethernet Джим Мут. — Два главных фактора определяют этот процесс — уменьшение размеров базовых элементов сетевого оборудования и количества выделяемого ими тепла».

Мут отмечает, что площадь, занимаемая многими сегодняшними микросхемами для коммутаторов сетей Gigabit Ethernet на базе медных кабелей, составляет не более трети той, которая была характерна для аналогичных компонентов в 2000 году, когда технология находилась на начальном этапе развития. Это, в частности, позволяет располагать физические порты ближе друг к другу и снижать таким образом стоимость продуктов в целом.

Современные коммутаторы Gigabit Ethernet для сетей на базе медных кабелей выделяют гораздо меньше тепла по сравнению со своими предшественниками, и это является второй причиной для обвала цен. Снижение энергопотребления с 5 Вт до 750 мВт — типичное для сегодняшних компонентов — подразумевает возможность использования менее мощных и менее дорогих источников питания. Кроме того, уменьшение выделения тепла позволяет сделать более компактными вентиляторы или вообще отказаться от них.


Падение цен: где дно?

Средняя цена коммутаторов Gigabit Ethernet в расчете на порт (включая цены на модульные и немодульные устройства) продолжает падать.

Устройства DGS-1008D компании D-Link и SMC8612T компании SMC поддерживают технологию Gigabit Ethernet, при этом их стоимость в расчете на порт меньше 100 долл.

Поделитесь материалом с коллегами и друзьями